Nuances of maternities

Nuances of maternities Nuances of maternities


A few days ago on my Facebook wall, I explained one of the hierarchies that exist in the world of transracial international adoption as to who can speak or deal with this phenomenon.

First, we have the institutions and supposed White experts who almost never touch the issue of power relations between the North and the Global South, and whether it is really constructive and healthy to keep on giving racialized babies to White mothers to indulge a Western desire for motherhood.

Then, we have the White mothers who have a voice, to tell us about their desire to do good deed and their desperation to have a racialized baby, and then their incredible odysseys in the so-called Third World countries.

Then we are the racialized adopted adults who are struggling to have our voices and analysis finally heard : in the adoption process itself we’re still silenced and forgotten, o perpetually questioned about the viability of our arguments, despite being specialists in those issues and studying their structures.

Lastly, at the bottom of the pyramid you can find our biological mothers from the Global South. In this structure they are almost non-existent, made invisible and always silent. We do not know what their experiences and their stories are, nor what were the conditions by which they took the decision to give their children up for adoption. We are left with the fantasy that these mothers, with good will and even gratitude, ceded their children to Western families, as the West is perceived as the pinnacle of human evolution, the best of all civilizations. So it is understood that these children will be better off living there.

But, why do we care so little about the mothers from the Global South?! Why do we care so little about their rights being weakened? What about their stories?

I must say that, from my own experience, from what I’ve been told and the life-stories that I’ve been able to access through adoption files, from all these accounts I know of. Very few of these mothers put up their children for adoption to do a good deed or to make a family of European descent in Western world happy. They made the decision to put the children up for adoption for a series of factors (economical ones, fathers disclaiming paternity and so on…) within a context that gave them no other perspective or solution to raise their children.
How many times did I hear, during trials for international adoption, stories about biological mothers who could barely talk of so much crying about having to hand over their children to strangers?
These situations are related to the stance and policies taken by the Western associations and institutions for child protection, adoption and development.
From a paternalistic discourse, they blame the biological mothers, telling them it would be better for the children to live in the West.


…it is really constructive and healthy to keep on giving racialized babies to White mothers to indulge a Western desire for motherhood.


I am not a mother, but I am a woman and I see how we blame racialized women around the subject of maternity and parenting. How society and institutions repeat and prescribe how they should act and raise their offsprings.

We can observe an example of these situations when Occidentals go on vacation to the Global South: How many times have we seen images of these people stating how they give food or drinks to local children when they see them as if it was an altruistic gesture ? As they are from this part of the world, they are systematically identified as poor and endangered children, but who said they poorly cared for or badly loved ? This is the discourse of Eurocentric superiority when faced with children from the Global South which assumes that the mothers do not raise or take good care of their children, that they are ill fed and unloved.

Another, more concrete example that allows us to realise how the structures and mechanisms that weaken the mothers of the Global South work.
A few month ago I learned that in my country of origin, Sri Lanka, large companies were demanding for women to be sterilised if they wanted to go to work in the Persian Gulf. For a number of years now, there has been flows of Sri Lankan women going to work there because of the socio-economic conditions of my native country.
When I was born, around 30 years ago, my mother worked in the Gulf and like her, many other women. And I wonder if sterilisation is imposed on these potential workers today in exchange for the possibility of job position, what was demanded of my mother and her contemporaries thirty years ago ? What were pregnant women told? What decisions were they forced to make and in what context?

When Mr Macron, president of France stated in an international conference which took place this year, that the big problem that causes poverty in Africa originates from the African mothers who have too many children, his speech about the current situation of the African continent was obviously a colonialist and evolutionist one.
In so doing, Mr Macron judges African mothers as responsible for all the ills of the continent, and counter-poses African mothers lacking capacity for decision-making, uneducated, uncivilised against White European mothers which are supposedly good parents, educated, civilised and liberated. It is not that Mr Macron is the first or the only one to speak in these terms, his predecessors already had a similar discourse.
It is the pure expression of the neocolonial system between France and Africa, which is one of the main reasons for the contemporary problems of Africa.
It is shocking to hear this kind of evolutionist and neocolonial argument when we know what French relations are with several African states today.
Here, we can see clearly several obstacles and impediments and these are the status and position which are awarded to the mothers of the Global South.
It is essential for me that we begin to reflect on these problems that continue to perpetuate colonialist practices on the bodies of these racialized women and mothers.

What are the legal and regulatory frameworks that define their rights?

What are their fields of action in each context?

In what ways are they organized to defend themselves and resist against these practices?


…but I am a woman and I see how we blame racialized women around the subject of maternity and parenting. How society and institutions repeat and prescribe how they should act and raise their offsprings.


Why do Western mechanisms still maintain a kind of order and control over their bodies?
If we are able to identify these structures and practices in the Global South, I wonder if there could be repercussions, similarities or parallelisms between these practices and the position or situation of racialized and/or migrant mothers in the North.
We must be concerned with the precarization and denial of racialized mother’s rights in Europe, particularly in the case of racialized and/or migrant single mothers.
How many times have we heard of cases who have had their children taken away here in Europe?
How many times their rights to raise their children is attacked under the cloak of the legal and institutional system?


…It is essential for me that we begin to reflect on these problems that continue to perpetuate colonialist practices on the bodies of these racialized women and mothers.


I asked two racialized and migrant mothers in Barcelona Mariana Barrios Ocha and Daniela Ortiz what it means and represents for them to be who they are :

Mariana replied :
«The transition from racialized woman to racialized mother is almost immediate however, the previous nine months prepare you for what is yet to come.
The healthcare system is a first confrontation with the categories to which you will be subjected to. Precarization is a word that exists to explain the process when your life goes through a rapid deterioration. As for your social status, I feel that society cruelly assumes the task of precarizing you when you are a racialized mother or even worse still, single or alone. It is as if it was mandatory, and it is so, because it’s a basic way that patriarchy has of sustaining capitalism (…).
Or it is the other way around ? In any case or situation, it is quite clear that it should be the other way around: respecting the force that a racialized mother on her own has, because the only thing we ought to feel is pride in ourselves.»

Daniela replied :
«Being a racialized mother in a Western context means always being under suspicion and accusation because you are raising the enemy of White supremacy, raising and educating the threat to racist and colonial power. You are reproducing your culture, reproducing your knowledge, all that is hated by imperialist logic.
To Be a racialized mother is being daily, legally and structurally questioned and persecuted for the way in which you are raising your children. (…)
Another thing I find interesting is how institutional racism and the legal system create a series of mechanisms to violate maternities and violate the minors and families.
For example, the non-recognition of migrants as nationals from their birth land (…). This non-recognition of our children is telling them that they are going to be considered migrants and in many cases illegal ones from the moment they are born (…) it means that from the very beginning these maternities and families will live under the threat of deportation (…), they can be deported during their childhood or adulthood if they don’t manage to get their nationality papers.
Racialized motherhood may also mean that migrant mothers who have come from the Global South and that the immigration laws (…) are forcibly separated for 4, 5, 6, 7 years from their children by the Spanish Aliens Act. Many of these women, in the case of those who come from Latin-America, are the ones who raise the children of White European women. (…) Being a racialized mother in a Western context also means being under constant threat from social services and the state (…) which interfere in your family with the intention of taking your child away from you, with unmistakable racist arguments, for example one of the risk-factors that make it possible to remove custody of a minor is the very fact of not having papers, a situation created by the state itself, or the fact of being a single mother for instance.
Additionally, I think it’s very important that we reinforce ourselves, not only in these situations of violence that we live, but also to claim that if these racialized maternities are so persecuted is because (…) very often racialized mothers have a very strong political connection linked to their style of parenting, because they sustain their communities and struggles that have been resisting the deadly European colonial system for 500 years.
That is where Palestinian mothers are attacked, where Indigenous mothers are attacked, that is where Gipsy mothers are attacked so that they do not reproduce,
so that they do not transmit this knowledge onto their children.
To conclude, there is persecution but there is also a very strong resistance.
A resistance that has to do with the love for life, the love for parenting, that kind of regular love of things, a love which has nothing to do with hedonism but with humility. It has to do with an understanding of love, its logic not the European tinder synonymous with body consumption, (…) a different kind of relationship which is precisely the kind of love the colonial capitalist system doesn’t want people to establish (…) it’s a resistance through the upbringing of our wawas and our communities. »

Firstly, I would like to thank Mariana and Daniela for the time spent answering with such powerful messages.
In their words we can see perfectly the type of oppression these mothers are subjected to in the North, and begin to detect the similarities that their experiences share with the situations that other racialized mothers face in the Global South.
The context is different, but the reality and living situations have a common relationship, the points shared are unmistakable.
Whether these women live in the North or in the South, they are under control, under pressure, under moral judgement and blame which contribute to their precarization. As if the Western world had a right to order, to dictate the rules for these lives and families, as if the Western model to raise children was the only viable one and the alternatives for not corresponding to Eurocentric society codes could only be a threat.
Unfortunately these supremacist power structures rely on a legal and institutional system weakening the possibilities of action and rights of these targeted women.
I believe that as a collective made up of racialized women and men we have the responsibility to support and sustain these mothers against this racist system.
Within a Western capitalism, a system that celebrates individualism and isolates these mothers, it is also our responsibility as a collective to protect the women who raise our children. We must think together of different practices, about social support but also institutional ones, to cater for their specific needs as racialized and/or migrant mothers.
Institutions such as social services shouldn’t be an entity which function is to weaken or threat mothers but to accompany them when they are going through difficult circumstances. We cannot support a system that precarizes them.
We’re also responsible for not perceiving them as victims but instead as great fighters who hold their heads high every day to fight for their offsprings. These mothers are examples of incredible courage and valour, and we must not forget they are the ones raising the children who will make the world of tomorrow.
If our intention is to fight for a fairer and more equitable world, we cannot forget them. Their voices matter and their strength is an example for all of us. As Mariana and Daniela stated, we must continue to create a resistance from love, love for ourselves, love in solidarity and a supportive love amongst racialized women.


…These mothers are examples of incredible courage and valour, and we must not forget they are the ones raising the children who will make the world of tomorrow.


Los matices de las maternidades. Los matices de las maternidades.

Hace unos días en mi muro de Facebook expliqué una de las jerarquías que existen en el mundo de la adopción internacional transracial en cuanto a quién puede hablar o tratar de éste fenómeno.

Primero son las instituciones y los supuestos expertos Blancos que casi nunca tocan el tema relativo a las relaciones de poder entre el Norte y el Sur Global, y si realmente es constructivo y sano seguir dando bebés racializados a madres Blancas para complacer un deseo occidental de maternidad.

Luego son las madres occidentales que tienen voz, para contarnos sus ganas de hacer una buena acción y su desesperación por tener un bebé racializado, y luego sus increíbles odiseas en los países llamados Tercer Mundo.

Después estamos nosotros, adultos racializados adoptados que estamos luchando para que por fin se escuchen nuestras voces y análisis: en la adopción misma seguimos siendo silenciados y olvidados, o perpetuamente cuestionados sobre la validez de nuestras argumentaciones, a pesar de ser especialistas en estos temas y de estudiar sus estructuras.

Por último, en la base de esta pirámide están nuestras madres biológicas racializadas del Sur Global. En esta estructura, ellas son casi inexistentes, invisibilizadas y quedan siempre calladas. No sabemos cuáles son sus vivencias, sus historias, ni cuáles eran las condiciones por las que tomaron la decisión de dar sus hijos en adopción. Nos quedamos con la fantasía de que estas madres, con buena voluntad e incluso agradecimiento, han cedido sus niños a familias occidentales, porque occidente está percibido como la cúspide de la evolución humana, la mejor de todas las civilizaciones; entonces entendemos que estos niños estarán mucho mejor viviendo allí.

Pero ¡¿Por qué nos importan tan poco las madres del Sur Global?¡
¿Por qué nos importa tan poco que sus derechos estén tan debilitados?
¿Cuáles son sus historias?

Tengo que decir que, -desde mi propia experiencia, de lo que me han contado, de las historias de vida a las que he podido acceder a través de expedientes de adopción, de todas estas experiencias que me constan -fueron muy pocas las madres que cedieron a sus hijos para realizar una buena acción y hacer feliz a una familia de ascendencia Europea. Tomaron la decisión de dar en adopción a sus bebés ante una serie de factores (económicos, los padres que rechazan la paternidad…) en un contexto que no les daba otro tipo de perspectiva ni de solución para poder criar a sus hijas o hijos.
Cuántas veces escuché durante los juicios de adopción internacionales, historias sobre las madres biológicas que apenas podían hablar de tanto llorar por tener que dar sus hijos a desconocidos Estas situaciones están relacionadas con la política y posicionamiento de las asociaciones e instituciones de Occidente especialistas en la protección de menores, en la adopción y en el desarrollo. Estas instituciones, desde un discurso paternalista, culpabilizan a las madres biológicas diciéndoles que sería mejor para ellos irse a vivir más al Norte.

Yo no soy madre, pero sí soy mujer y veo cómo culpabilizamos a las mujeres racializadas cuando tocamos el tema de los niños y de la crianza. Cómo la sociedad y las instituciones repiten y prescriben, cómo tienen que actuar y criar a su descendencia.

Podemos observar un ejemplo de estas situaciones cuando los turistas Occidentales de ascendencia Europea se van de vacaciones por el Sur Global. ¿Cuántas veces hemos visto imágenes de esta gente contando que durante su estancia allí, se encuentran a menores de la région, les dan de comer o de beber, como si de un gesto altruista se tratara? Como son de esta parte del mundo, son sistemáticamente identificados como niños pobres y en peligro, pero
¿Quién dijo que fueran mal cuidados o mal amados?
Éste es el discurso de superioridad Eurocéntrica, que frente a estos menores asume que las madres no crían o cuidan bien de sus hijos e hijas, que ellos no reciben ni el alimento ni el amor suficiente.

Sigo con otro ejemplo más concreto que nos permite darnos cuenta de cómo funcionan las estructuras y mecanismos que debilitan a las madres del Sur Global. Hace unos meses me enteré de que en mi país de origen, Sri Lanka, unas grandes empresas estaban exigiendo esterilizar a las mujeres que quisieran ir a trabajar al Golfo Pérsico. Hace ya muchos años que hay flujos de mujeres Esrilanquesas que van a trabajar allí por las condiciones socio-económicas de mi país. Cuando yo nací hace cerca de 30 años, mi madre trabajaba en el Golfo y como ella, muchas otras mujeres. Y me pregunto, si hoy en día se les impone la esterilización a estas trabajadoras potenciales a cambio de la posibilidad de un empleo,
¿Qué se les exigió hace treinta años a las contemporáneas de mi madre ?
¿Qué les dijeron a las que estaban embarazadas?
¿Qué decisiones tuvieron que tomar y en qué contexto?

Cuando en una conferencia internacional que tomó lugar este año, el señor Macron presidente de Francia dijo que el gran problema que origina la pobreza en África son las mujeres Africanas que tienen demasiado hijos; su discurso sobre la situación actual del continente es evidentemente colonialista y evolucionista.
Aquí el señor Macron juzga a las madres Africanas como responsables de todos los males del continente, y compara por oposición a las madres Africanas : sin capacidad de decisión, incivilizadas, a las madres Euro-Blancas, que ellas si son : buenas madres, educadas, civilizadas y liberadas. No es que el señor Macron sea el primero o el único en pronunciarse en estos términos, sus antecesores ya tuvieron un discurso parecido. Es la pura expresión del sistema neocolonial Francia-África, que es una de las principales razones de las problemáticas Africanas contemporáneas. Es delirante escuchar este tipo de sermón evolucionista además de colonialista cuando sabemos cuáles son las relaciones Francesas con varios estados Africanos actualmente.

Aquí vemos claramente varios obstáculos e impedimentos y estos son el estatuto y la posición que se les adjudica a las madres de Sur Global. Es fundamental para mi que empecemos a reflexionar sobre estas problemáticas que siguen perpetuando prácticas coloniales sobre los cuerpos de estas mujeres y madres racializadas.

¿Cuáles son los marcos jurídicos y normativos que definen sus derechos? ¿Cuáles son sus campos de acción en cada contexto?
¿De qué maneras se organizan para defenderse y poder resistir frente a estas prácticas?
¿Por qué los mecanismos occidentales siguen manteniendo un tipo de orden y reglas sobre sus cuerpos?

Si somos capaces de identificar estas estructuras y prácticas aplicadas en el Sur Global, yo me pregunto si podría haber repercusiones, similitudes o paralelismos entre estas prácticas y la posición o situación de las madres racializadas y/o migrantes en el Norte. Tenemos que preocuparnos por la precarización y la negación de los derechos de las madres racializadas en Europa, y particularmente en cuanto a las madres racializadas y/o migrantes solteras.
¿Cuántas veces hemos escuchado casos de madres racializadas a quienes les han quitado sus hijos aquí en Europa? ¿Cuántas veces su derecho a criar recibe ataques amparados por el sistema legal e institucional?
Pregunté a dos madres racializadas y migrantes en Barcelona, a Mariana Barrios Ocha y Daniela Ortiz, lo que significa y representa para ellas ser una madre racializada en Europa :

Mariana respondió :

“ El paso de mujer racializada a madre racializada es inmediato, sin embargo los nueve meses previos, te van preparando para lo que vendrá. El sistema de salud es un primer enfrentamiento con las categorías a las que te verás sometida, la precarización es una palabra que existe cuando tu vida atraviesa por un rápido deterioro. En cuanto a tu condición social, yo siento que la sociedad asume cruelmente la tarea de precarizarte cuando eres madre racializada y peor aún soltera o sola. Es como si fuera obligación, y lo es porque esto es una forma básica que tiene el patriarcado de sustentar el capitalismo. ¿O es al revés? Lo que sí queda claro es que en cualquier caso o situación debería ser al revés, respetar la potencia que tiene una mujer racializada y sola, porque yo sé que lo único que deberíamos sentir es orgullo de nosotras.”

Daniela respondió :

“ Ser una madre racializada en un contexto occidental significa siempre estar bajo la sospecha y la acusación, porque estás criando al enemigo de la supremacía Blanca, estás criando y educando a la amenaza del poder racista colonial. Estás reproduciendo tu cultura, reproduciendo tus saberes, todo esto que es odiado por las lógicas imperialistas. Ser una madre racializada es estar cotidianamente, legalmente, estructuralmente, cuestionada y perseguida, por la manera en la cual estás criando a tus hijos o hijas.
(…) Otra cosa que me parece interesante es cómo el racismo institucional y cómo el sistema legal crea toda una serie de mecanismos para violentar a las maternidades y violentar a estos menores y familias. Como puede ser por ejemplo el no reconocimiento de personas migrantes desde su nacimiento como nacionales (…). Porque este no reconocimiento de nuestros hijos es decirles que desde su nacimiento van a ser considerados migrantes y en muchos casos migrantes ilegales (…) significa que estas maternidades y esas familias desde un principio, vivirán bajo la amenaza de la deportación (…) pueden ser deportados durante su niñez o adultez si no logran sacarse los papeles por la nacionalidad. Una maternidad racializada puede significar también que madres migrantes que han venido del sur global y que la ley de extranjería (…) les separe de manera forzada de sus hijos o hijas durante 4, 5, 6, 7 años, que muchas de estas mujeres en el caso de America-Latina son las que crían a los hijos de las mujeres Euro-Blancas.
(…) Ser una madre racializada en un contexto occidental también supone tener siempre la amenaza que los servicios sociales y el estado (…) se inmiscuyan en tu familia con las intenciones de quitarte tu hijo, con argumentos netamente racistas, por ejemplo, uno de los factores de riesgo que pueden posibilitar la quite de custodia de un menor es el mismo hecho de no tener papeles, una situación que te genera el mismo estado, o el hecho de ser una madre soltera por ejemplo.

Por otro lado, pienso que es muy importante reforzarnos no solamente en estas situaciones de violencias que vivimos, sino también reivindicar que si las maternidades racializadas son tan perseguidas es porque (…) muchas veces las madres racializadas tienen una conexión política muy fuerte con estas crianzas, porque esas crianzas son las que sostienen estas comunidades racializadas y esas luchas de 500 años que vienen resistiendo ante el sistema colonial de muerte de Europa.
Allí es donde se ataca a las madres Palestinas. Allí es donde se ataca a las madres Indígenas, allí es donde se ataca a las madres Gitanas para que no se reproduzcan, para que no transmitan estos saberes a estos niños.

Para concluir, hay una situación de persecución pero también de resistencia súper importante. Una resistencia que tiene que ver con el amor a la vida, el amor a la crianza, amar las cosas, que no tiene que ver con el hedonismo pero que tiene que ver con la humildad. Que tiene que ver con unas lógicas del amor que no son el amor tinder Europeo de consumo de cuerpos (…) es otro tipo de relación que precisamente es el tipo de amor que el sistema capitalista colonial no quiere que la gente establezca (…) es una resistencia a través de la crianza de nuestros wawas y nuestras comunidades. ”

Quiero primero agradecer a Mariana y Daniela el tiempo dedicado para responderme con mensajes tan potentes. Podemos entender perfectamente con estas palabras a qué tipo de opresión están sometidas estás mujeres y madres racializadas y migrantes en el Norte Global, y empezar a detectar las similitudes que sus experiencias comparten con las situaciones a las que se enfrentan las madres del Sur Global. El contexto es diferente pero la realidad y situaciones vividas guardan relaciones en común.

Ya sea que vivan en el Norte o el en Sur están igualmente bajo control, presiones, juicios morales y culpabilización, que contribuyen a su precarización, como si el mundo Euro-Blanco tuviera derecho, dictando las reglas para estas vidas y familias, como si el modelo occidental de crianza fuera el único viable y que las alternativas por no corresponder a los códigos de una sociedad Eurocéntrica fuesen amenaza. Y por desgracia estas estructuras de poder supremacistas se apoyan sobre un sistema legal e institucional debilitando las posibilidades de acción y derechos de estás mujeres.

Pienso que como colectivo constituido por mujeres y hombres racializados tenemos la responsabilidad de apoyar y solidarizarnos con estas madres ante este sistema racista, al cual se deben de enfrentar. Dentro de un capitalismo occidental, un sistema que celebra el individualismo y aísla estas madres, es también responsabilidad nuestra como colectivo de apoyar a las mujeres que crían nuestros hijos. Nos debemos de pensar en conjunto en otras prácticas, que sean de apoyo social pero también institucional, pensadas desde sus necesidades específicas de madres racializadas y/o migrantes.

Las instituciones, como por ejemplo los servicios sociales, no tendrían que estar aquí para debilitar o amenazar a las madres sino para acompañarlas cuando se encuentran en situaciones complicadas. No podemos seguir apoyando un sistema que las precariza. También somos responsables de no percibirlas como víctimas sino como grandes luchadoras que cada día levantan la cabeza para luchar por su descendencia. Estas madres son un ejemplo de coraje y de valentía increíble y no debemos olvidar que son ellas las que están criando a los niños que harán nuestro mundo de mañana. Si pretendemos luchar por un mundo más justo y más equitativo, no podemos olvidarlas. Sus voces son importantes, y su fuerza un ejemplo para todos.
Tal y como plantean Mariana y Daniela, tenemos que seguir creando una resistencia desde el amor, el amor hacia nosotras y el amor solidario entre mujeres racializadas.

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