Mental Health Mental Health

Researching for this article, I realized how little content is available on colonial trauma as well as racism related content.
Mental health in various ethnic communities as the treatment of our past history, are still too little talked about or studied.

Racism, as I stated before in a previous article, is not something that happens occasionally, despite the fact that many White people think that racism comes down to animosity or acts of violence committed on racialized bodies.

As in the typical case, when a neo-nazi case says “filthy Arab”, “dirty Black”, or when it comes to physical violence due to the color of the skin…
Unfortunately, racism is not just about this type of episodes, it is a system that governs our society and is present in all its layers, it is a well-known fact already explained by many voices among us.

This type of racist manifestations which I will call “direct” may seem to be the most violent to Whiteness but it is not necessarily what affect us the most when it comes down to our mental health. Attention, I do not wish to minimise physical assaults and insults, but I say that in my case and that of many others, overtly racist people are not necessarily those who affect our daily stability.

I would like to illustrate here, what I’m trying to explain with a concrete example.

This year in Canada a Black man won his court case against the company he worked for. He was found to be the victim of a workplace accident because of racism.

Here 2 excerpts from an article by lapresse.ca:

“When the diagnosis was given, Mr. Gaye was able to put words on his condition :

Post-traumatic stress and adjustment disorder. He was unable to return to work. A few weeks ago, the man became one of the few Quebec workers to have the justice system recognize that racism at work caused a workplace injury, the equivalent of a work-related accident. “

“Racist comments, day after day, to the point of making him sick. “

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One of the major problems we must confront in Europe to have the means to think of a psychology adapted to colonial and migratory traumas and linked to racism, is the great denial of the very existence of these different traumas.

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As we can see here, this person suffered from post-traumatic stress as a result of repeated attacks at work.
I also had the opportunity to watch an interview with Mr. Gaye in which he explained that what had affected him was not the only fact of the racist attacks, if not the total passivity and ignorance of his co-workers in the face of daily assaults.

One of the major problems we must confront in Europe to have the means to think of a psychology adapted to colonial and migratory traumas and linked to racism, is the great denial of the very existence of these different traumas. Secondly, as it is normally prohibited (this ban is selective because we know perfectly well that “ethnic” numbers are produced, but to serve clearly defined political agendas) to do studies on race ( statistically ) as in the case of France or Spain, it is therefore quite complicated to be able to do real studies on what racism generates on ethnic minorities and / or migrant populations.

In order to find more leads, first, I took as references two individuals, David R. William and Jade Almeida.
David R. William is a professor specialised in the public health sector in the United States who conducted a study on the effects of racism on people of colour and Jade Almeida is a sociology PhD student from Guadeloupe currently living in Canada.

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Racialized individuals who have been exposed since adolescence to strong and continuous discrimination, have a higher level of stress hormones, blood pressure, and weight problems, from the age of 20. At a later age or a longer period of growth, the effects of stress and exposure to continuous violence can cause heart disease, cancer to premature death.

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What does David.R William tells us?

To start with, the results are rather overwhelming, the survey shows that from the same social status and equivalent level of education, Black people die in all cases, younger than White people. The influence of racism on the health of non-White people, is therefore devastating. The effect of daily and structural racism, being considered as human beings that the global society does not value, finding themselves in hostile environments, seen as dangers to others, being bullied all day long, create a significant amount of disorders for many of them. Racialized individuals who have been exposed since adolescence to strong and continuous discrimination, have a higher level of stress hormones, blood pressure, and weight problems, from the age of 20. At a later age or a longer period of growth, the effects of stress and exposure to continuous violence can cause heart disease, cancer to premature death.
One important thing I will mention here, is the sense of guilt felt reinforced by White people, who themselves minimise the effects of racism and tell us :

” No, but you’re exaggerating “

” It’s not so important “

” It was a joke “

” It was nothing serious or mean “

These types of behaviors and reactions cause some people to feel guilty for having received these attacks.

Here’s a summary of what Jade Almeida tells us on the matter based on William’s study, as well as other sources.

What are the psychological problems faced with repeated exposure to racism?

An Increasing rate of aggressive behaviour, an increased incidence of cancer, blood pressure issues, more susceptible to addiction to alcohol or drugs, lower self-esteem, irritability problem and for some people, traumas equivalent to soldiers who have been in war and conflict zones, have been diagnosed.
She also explains that the level of education and social status does not change anything, ethnic minorities are increasingly exposed to psychological problems because of the racist system they face. As far as anti-racist activist circles are concerned, we realised that there were many people with PTSD (Post-Traumatic Stress Disorder) we might call : post-traumatic syndrome of anti-racist struggle.
Another point she highlights is the relationship between people of from ethnic backgrounds with different therapists and I personally come, to the same conclusion.

Many therapists in the West are not trained on the problems generated by racism and are therefore not ready to deal with issues related to racial discrimination. Also in these communities most people don’t want to go to White therapists, because they know they’re not prepared to handle these situations. Especially since in the profession itself, there is no recognition of the validity of systemic racism. There are not enough studies on the subject, nor is there enough ethnic diversity present in the health sector (largely due to unequal opportunities in terms of accessibility to employment) to be able to meet the various demands and needs.

Now, let’s move on to an even more delicate case with racialized children.
Here, I will refer to Fatima Ouassak, a French sociologist and activist, who created “the Mothers’ Front”, a group of mothers who decided to block the institutional racism that their children experience on a daily basis.

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The study found that a child from the age of 2 and a half, 3 years old, becomes aware of the existence of racism, he becomes aware of where he stands in the face of racial and social hierarchy.
The risk of depression, anxiety and hyperactivity, when parents ( or legal guardians ) are in denial, aggravates the negative impact on the child’s mental health.

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What are the effects of racism and how do they affect children?

Fatima Ouassak tells us that a study made by the University of California that relied on the work done over several years, decades, by sociologists and doctors among others; a study conducted with nearly 100,000 children.
The study found that a child from the age of 2 and a half, 3 years old, becomes aware of the existence of racism, he becomes aware of where he stands in the face of racial and social hierarchy.
The risk of depression, anxiety and hyperactivity, when parents (or legal guardians) are in denial, aggravates the negative impact on the child’s mental health. Fatima Ouassak also explains that when parents are in the opposite behaviour patterns, there is a reduction of harmful effects on the child, when there is verbalization and recognition by the parents of the existing discrimination, the child knows how to defend himself better, and when there is parental transmission to the child on these topics related to race, this attitude contributes to a greater self-confidence.

I have heard of several cases in the school context related to racism issues, where a child who defends himself or responds to racist attacks by violence is punished or ostracized; rather than wondering what has led him to this violent behaviour to solve the underlying problem, which in this case is racial harassment.
The lack of self-confidence that is inevitably present in non-White populations, is likely to be related to the lack of representations or models in books, in films, in general or popular culture, which generates difficulties for the children to identify themselves with their immediate environment.

Another problem we found ourselves with during a meeting on decolonial psychology m, was when a psychologist explained her argument during her speech to migrants. She advised them to change jobs if they encountered difficulties in their workplace. Rather than pointing out the central problem, which is the very structure of racism, the problem is displaced to blame the victim. And I say it loud and clear for the different specialists, obtaining the nationality does not make racism disappear on the contrary. It is true that for Europeans with ethnic backgrounds, our national ID protect us from possible deportations. In the other hand, contemplating the idea that having a good job and legal papers would be, the ideal circumstances to no longer suffer from racism, it’s really a wish to bury our heads in the sand to avoid the real psychological problems that our society created for those who are not the White norm.

The different conclusions which are presented here are extremely alarming. In our Western societies, for the various communities of POC, their mental stability and the impact on physical health in the face of racism because these are issues completely denied and invisibilised by hegemonic health systems. It’s also another form of racist violence to which we are exposed as racialized and marginalised bodies. We need to take our eyes off the mark and think of methods that approach psychology more effectively which take into account the decolonial and anti-racist perspectives to be able to promulgate the necessary care for the different ethnic communities here in the West.

It’s time to act !

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We need to take our eyes off the mark and think of methods that approach psychology more effectively which take into account the decolonial and anti-racist perspectives to be able to promulgate the necessary care for the different ethnic communities here in the West.
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SALUD MENTAL SALUD MENTAL

Investigando para este artículo, me di cuenta de la poca cantidad de contenido disponible sobre trauma colonial y otros contenidos relacionado con el racismo. La salud mental en varias comunidades étnicas, así como el tratamiento de nuestra historia pasada, todavía se habla o estudia muy poco.

El racismo, como dije antes en un artículo anterior, no es algo que suceda ocasionalmente, a pesar del hecho de que muchas personas blancas piensan que el racismo se reduce a la animosidad o actos de violencia cometidos sobre cuerpos racializados.

Como en el caso típico, cuando un neonazi dice “sucio Árabe”, “sucio Negro”, o cuando se trata de violencia física debido al color de la piel… Desafortunadamente, el racismo no se reduce solo a este tipo de episodios, es un sistema que gobierna nuestra sociedad y está presente en todas sus capas, es un hecho bien conocido ya explicado por muchas voces entre nosotros.

Este tipo de manifestaciones racistas que llamaré “directas” pueden parecer las más violentas para la Blanquitud, pero no son necesariamente las que más nos afectan cuando se trata de nuestra salud mental.Atención, no deseo minimizar las agresiones e insultos físicos, pero digo que en mi caso y en el de muchos otros, las personas abiertamente racistas no son necesariamente las que más afectan nuestra estabilidad diaria.

Me gustaría ilustrar aquí, lo que estoy tratando de explicar con un ejemplo concreto.

Este año, en Canadá, un hombre negro ganó su caso judicial contra la compañía para la cual trabajaba. Se determinó que había sido víctima de un accidente laboral causado por racismo.

Aquí 2 extractos de un artículo de lapresse.ca:

“Cuando se emitió el diagnóstico, el Sr. Gaye pudo expresar su condición:

Estrés postraumático y trastorno de adaptación. No pudo regresar al trabajo. Hace unas semanas, este hombre se convirtió en uno de los pocos trabajadores de Quebec para quien el sistema de justicia reconoció que ese racismo presente en el trabajo causó lesión laboral, el equivalente a un accidente laboral.”

“Comentarios racistas, día tras día, hasta el punto de enfermarlo”.

Como podemos ver aquí, esta persona sufría de estrés postraumático como resultado de repetidos ataques en el trabajo.

También tuve la oportunidad de ver una entrevista con el Sr. Gaye en la que explicaba que lo que le había afectado no era el hecho único de los ataques racistas, sino la pasividad total y la ignorancia de sus compañeros de trabajo frente a los asaltos diarios.

Uno de los principales problemas que debemos enfrentar en Europa para tener los medios para pensar en una psicología adaptada a los traumas coloniales y migratorios y vinculada al racismo, es la gran negación de la existencia misma de estos diferentes traumas.

En segundo lugar, cómo normalmente está prohibido (esta prohibición es selectiva porque sabemos perfectamente que se producen números “étnicos”, pero para servir a agendas políticas claramente definidas) hacer estudios sobre raza (estadísticamente) como en el caso de Francia o España, por lo tanto, es bastante complicado poder hacer estudios reales sobre lo que genera el racismo en las minorías étnicas y/o poblaciones migrantes.

Para encontrar más pistas, primero, tomé como referencia a dos personas, David R. William y Jade Almeida.  David R. William es profesor especializado en el sector de la salud pública en los Estados Unidos y realizó un estudio sobre los efectos del racismo en personas racializadas y Jade Almeida es una estudiante de doctorado en sociología de Guadalupe que actualmente vive en Canadá.

¿Qué nos dice David R. William?

Para empezar, los resultados son bastante abrumadores; la encuesta muestra que desde el mismo estatus social y nivel de educación equivalente, las personas Negras mueren, en todos los casos, más jóvenes que las personas Blancas. La influencia del racismo en la salud de los no. Blancos es, por lo tanto, devastadora. El efecto del racismo diario y estructural, siendo considerados como seres humanos que la sociedad global no valora, encontrándose ellos mismos en entornos hostiles, vistos como peligrosos para otros, siendo intimidados durante todo el día, todas estas implicaciones crean una cantidad significativa de trastornos para muchos de ellos. Las personas racializadas que han estado expuestas desde la adolescencia a una discriminación fuerte y continua, tienen un mayor nivel de hormonas del estrés, presión arterial elevada y problemas de peso, a partir de los 20 años. A una edad posterior o un período de crecimiento más prolongado, los efectos del estrés y la exposición a la violencia continua pueden causar enfermedades cardíacas, cáncer y muerte prematura.

Mencionaré una cosa importante aquí, se trata del sentimiento de culpa de las víctimas reforzado por las personas Blancas, quienes minimizan los efectos del racismo y nos dicen:

“No, sino que tú estás exagerando”

“No es tan importante”

“Era una broma”

“No fue nada serio ni malo”

Este tipo de comportamientos y reacciones hacen que algunas personas se sientan culpables por haber recibido estos ataques.

Aquí hay un resumen de lo que Jade Almeida nos cuenta sobre el asunto basado en el estudio de William, así como en otras fuentes.

¿Cuáles son los problemas psicológicos encontrados frente a un exposición repetida al racismo?

Una tasa creciente de comportamiento agresivo, una mayor incidencia de cáncer, problemas de presión arterial, mayor susceptibilidad a la adicción al alcohol o las drogas, baja autoestima, problemas de irritabilidad y para algunas personas, traumas equivalentes a los diagnosticados a los soldados que han estado en zonas de guerra y conflicto.

También explica que el nivel de educación y el estatus social no cambia nada, las minorías étnicas están cada vez más expuestas a problemas psicológicos debido al sistema racista al cual deben enfrentarse. En lo que respecta a los círculos de activistas antirracistas, nos dimos cuenta de que había muchas personas con TEPT (trastorno de estrés postraumático) que podríamos llamar: Síndrome Postraumático de Lucha Antirracista.

Otro punto que destaca es la relación entre personas de minorías étnicas con diferentes terapeutas y yo personalmente llego a la misma conclusión.

Muchos terapeutas en Occidente no están capacitados o formados para tratar problemas generados por el racismo y, por lo tanto, no están dispuestos para tratar cuestiones relacionadas con la discriminación racial. Además, en estas comunidades, la mayoría de las personas no quieren acudir a terapeutas Blancos, porque saben que no están preparados para manejar estas situaciones. Sobre todo porque en la profesión misma, no se reconoce la validez del racismo sistémico. No hay suficientes estudios sobre el tema, ni hay suficiente diversidad étnica presente en el sector sanitario (en gran parte debido a la desigualdad de oportunidades en términos de accesibilidad al empleo) para poder satisfacer las diversas demandas y necesidades.

Ahora, pasemos a un caso aún más delicado con niños racializados. Aquí, me referiré a Fátima Ouassak, una socióloga y activista francesa, quien creó “El Frente De Madres”, un grupo de madres que decidió levantar un muro e oponerse al racismo institucional que sus hijos experimentan a diario.

¿Cuáles son los efectos del racismo y cómo afectan a los niños?

Fatima Ouassak nos cuenta que un estudio realizado por la Universidad de California que se basó en el trabajo realizado durante varios años, décadas, por sociólogos y doctores entre otros; un estudio realizado con casi 100.000 niños. El estudio demostró que un niño de 2 años y medio, 3 años de edad, se da cuenta de la existencia del racismo, se da cuenta de dónde se encuentra frente a la jerarquía racial y social.

Los riesgos de padecer depresión, ansiedad e hiperactividad, cuando los padres (o los adultos de referencia) están en la negación, agravan el impacto negativo sobre la salud mental del niño.

Fatima Ouassak también explica que cuando los padres están en el patrón opuesto de comportamiento, hay una reducción de los efectos nocivos en el niño, cuando hay verbalización y reconocimiento por parte de los padres de la discriminación existente, el niño sabe cómo defenderse mejor, y cuando hay una transmisión parental al niño sobre estos temas relacionados con la raza, esta actitud contribuye a una mayor autoconfianza.

Por mi parte, he oído hablar de varios casos en el contexto escolar relacionados con cuestiones de racismo, en los que un niño que se defiende o responde a ataques racistas con violencia es castigado o condenado al ostracismo; en lugar de preguntarse qué lo ha llevado a este comportamiento violento para resolver el problema subyacente, que en este caso es el acoso racial.

La falta de autoestima que está inevitablemente presente en las poblaciones no Blancas, probablemente está relacionada con la falta de representaciones o modelos en libros, en películas, en la cultura general o popular, lo que genera dificultades para que los niños se identifiquen con su entorno inmediato.

Otro problema con el que nos encontramos:

En un encuentro sobre psicología decolonial, una psicóloga explicaba su argumento durante su discurso dirigido a un público migrante. Ella les aconsejaba que cambiaran de trabajo si encontraban dificultades en su lugar de trabajo. En lugar de señalar el problema central, que es la estructura misma del racismo, el problema se desplaza para responsabilizar a la víctima.

Y lo digo alto y claro para los diferentes especialistas, obtener la nacionalidad no hace desaparecer el racismo, al contrario. Es cierto que para las minorías étnicas o personas racializadas, que disponen de la nacionalidad europea, tenemos papeles nuestra que nos protegen de posibles deportaciones. Por otro lado, contemplar la idea que tener un buen trabajo y documentos legales serían las circunstancias ideales para no sufrir más el racismo, es en realidad un deseo de esconder la cabeza en la arena para evitar los problemas psicológicos reales que nuestra sociedad creó para aquellos que no son la norma Blanca.

Las diferentes conclusiones que se presentan aquí son extremadamente alarmantes.

En nuestras distintas sociedades occidentales, para las diversas poblaciones racializadas, su estabilidad mental y el impacto sobre la salud física frente al racismo, éstos son problemas completamente negados e invisibilizados por los sistemas de salud hegemónicos. También es otra forma de violencia racista a la que estamos expuestos como cuerpos racializados y marginados. Necesitamos descentralizar la mirada Blanca y pensar en métodos que aborden la psicología de manera más efectiva, que tengan en cuenta las perspectivas decoloniales y antirracistas, para poder promulgar la atención necesaria para las diferentes comunidades de minorías étnicas aquí en Occidente.

¡Es hora de actuar!

Santé mental Santé mental

En faisait des recherches pour cet article, je me suis rendu compte du peu de contenu disponible sur les traumas coloniaux ainsi que ceux liés au racisme. La santé mentale dans les différentes communautés racisées comme le traitement de notre histoire passée sont encore trop peu évoquées ou étudiées. 

Le racisme, comme je l’avais déjà dit dans un article précédent, n’est pas quelque chose qui arrive ponctuellement, malgré tout beaucoup de personnes Blanches pensent que le racisme se résume uniquement à de l’animosité ou des actes de violence commis sur des corps racisés.

Comme dans le cas typique, du néo nazi qui dit “sale Arabe”, “sale Noir”, ou lorsqu’il s’agit de violences physiques dues à la couleur de la peau… Malheureusement, le racisme ne se résume pas seulement à cela, il s’agit d’un système qui régit notre société et se retrouve présent dans toutes ses couches, c’est un fait énoncé et assez connu déjà expliqué par beaucoup parmi nous . 

Le racisme que j’appellerai « direct » et qui peut paraître le plus violent aux yeux des personnes Blanches n’est pas forcément celui qui affecte le plus notre santé mentale. Attention, je ne souhaite pas minimiser les agressions physiques et les insultes, mais je dis que dans mon cas et celui de beaucoup d’autres, les personnes ouvertement racistes ne sont pas forcément celles qui affectent notre stabilité quotidienne. 

Je voudrais imager ici ce que j’explique avec un exemple concret.

Cette année au Canada un homme Afrodescendant a gagné son procès contre l’entreprise pour laquelle il travaillait. Il a été reconnu victime d’accident du travail pour cause de racisme. 

Ici 2 extraits d’un article de lapresse.ca :

« Quand le diagnostic est tombé, M. Gaye a pu mettre des noms sur son état : 

Stress post-traumatique et trouble d’adaptation. Il était incapable de retourner au travail. Il y a quelques semaines, l’homme est devenu l’un des rares travailleurs québécois à avoir fait reconnaître par la justice que le racisme au travail a causé une lésion professionnelle, l’équivalent d’un accident de travail. »


« Des commentaires racistes, jour après jour, au point de le rendre malade. »


Comme on peut le voir ici cette personne a donc souffert de stress post-traumatique dû aux attaques répétées qu’il subissait au travail. 

J’ai eu aussi l’occasion de voir une interview de M. Gaye dans laquelle il expliquait que ce qui l’avait affecté n’était pas le seul fait des agressions racistes; sinon la totale passivité et l’ignorance de ses collègues de travail face à ses agressions quotidiennes.


Un des grands problèmes auquel nous devons nous confronter en Europe pour être à même de pouvoir penser à une psychologie adaptée aux traumas coloniaux et migratoires et liés au racisme, est la grande négation de l’existence même de ces différents traumas. Ensuite, comme il est normalement interdit ( cette interdiction est sélective, car nous savons parfaitement que des chiffres « ethniques » sont produits, mais ils servent des agendas politiques clairement définis) de faire des étude sur les races sous forme de statistiques, comme dans le cas de la France ou l’Espagne. Il est donc très compliqué de pouvoir faire des études réelles sur ce que produit le racisme sur les populations racisées et/ou émigrées.


Afin de trouver plus de pistes, je me suis donc référé d’abord à deux personnes qui sont David R. William et Jade Almeida. 

David R. William est un professeur spécialisé dans la santé publique aux Etats Unis qui a réalisé une étude sur les effets du racisme sur les personnes racisées et Jade Almeida est une doctorante en sociologie originaire de Guadeloupe vivant actuellement au Canada.

Que nous explique le professeur D.R William ? 

D’abord, les résultats sont plutôt accablants, l’enquête démontre que depuis un même statut social et niveau d’études équivalentes, les personnes perçues comme des corps Noirs meurent dans tous les cas plus jeunes que les personnes d’ascendance Européenne. L’influence du racisme sur la santé des personnes non-Blanches est donc dévastatrice. L’effet du racisme quotidien et structurel, être considérés comme des êtres que la société globale n’estime pas, se retrouver dans des milieux hostiles où se retrouver face à des personnes qui les voient comme des dangers, se faisant malmener à longueur de journée, toutes ces implications créent chez beaucoup des troubles importants. Les personnes racisées ayant été exposées depuis l’adolescence à de fortes discriminations de manière continue, ont un niveau plus élevé d’hormones de stress, de tension artérielle, et de problème de poids, dès l’âge de 20 ans. Sur un âge plus avancé ou une plus longue période de croissance, les effets du stress et de l’exposition à la violence continue peuvent provoquer des maladies de l’ordre de problèmes cardiaques, des cancers allant jusqu’à une mort prématurée.
Une chose importante que je citerai ici est le sentiment de culpabilité ressenti renforcé par les personnes Blanches, qui elles-mêmes minimisent les effets du racisme et nous disent :

 « Non mais tu exagères » 

« Ce n’est pas si important »

« C’était pour rire »

« Il n’y a rien de méchant »

Ce genre de comportements et de réactions provoquent chez certaines personnes sujettes à ce type de traitements, un sentiment de culpabilité pour avoir reçu ces attaques.

Voici un résumé de ce que nous délivre Jade Almeida qui s’est basée sur l’étude de William, ainsi que sur d’autres sources. 

Quels sont les problèmes psychologiques rencontrés face à une exposition répétée au racisme?

Un taux d’agressivité qui augmente, plus d’incidences de cancer, problèmes de tension, une plus grande facilité d’addiction à l’alcool ou aux drogues, moins d’estime de soi, problèmes d’irritabilité et pour certaines personnes, on a reconnu des traumas équivalents à ceux des soldats ayant été en zone de guerre et conflit. 

Elle nous explique également que le niveau d’étude et le statut social n’y change rien, les personnes perçues comme racisées sont toujours plus exposées aux problèmes psychologiques du fait du système raciste auquel elles sont confrontées. En ce qui concerne les milieux activistes antiracistes, on s’est rendu compte qu’il y avait beaucoup de personnes atteintes de PTSD (trouble de stress post-traumatique) ce que l’on pourrait appeler : le syndrome post-traumatique du combat antiraciste.
Un autre point qu’elle met en lumière est la relation des personnes issues des minorités ethniques avec différents thérapeutes et pour ma part, j’en arrive à la même conclusion. 

Beaucoup de thérapeutes en occident ne sont pas formés sur les problèmes générés par le racisme et ne sont donc pas prêts pour pouvoir traiter les problématiques liées aux discriminations raciales. De plus dans les communautés minoritaires, beaucoup de personnes ne veulent pas aller voir de thérapeute qui ne soit pas racisé lui-même, puisqu’ elles savent qu’ils ne sont pas préparés pour gérer ces situations. D’autant plus que dans la profession même, il n’y a aucune reconnaissance de la validité du racisme systémique. Il n’y a pas assez d’études sur le sujet et il n’y a pas non plus suffisamment de diversité ethnique présente dans les milieux sanitaires (en grande partie dû à l’inégalité des chances face à l’accessibilité à l’emploi) pour pouvoir répondre aux différentes demandes et nécessités.

Passons maintenant à un cas encore plus délicat celui des enfants racisés. Ici, je ferai référence à Fatima Ouassak, une sociologue française et activiste, qui a créé «Le Front Des Mères», un groupe de mères qui a décidé de faire barrage au racisme institutionnel que vivent leurs enfants au quotidien.

Quels sont les effets du racisme et comment affectent-ils, les enfants?

Fatima Ouassak, nous dit qu’une étude de l’université de Californie qui s’est appuyée des travaux réalisés sur plusieurs années, plusieurs décennies, de sociologues et médecins entre autres; s’agissant d’une étude faite sur près de 100 000 enfants. Il a été constaté que l’enfant dès l’âge de 2 ans et demi, 3 ans prend conscience de l’existence du racisme, il prend conscience de la où il se situe face à la hiérarchisation raciale et sociale. 

Les risques de dépression, d’anxiété et d’hyperactivité, lorsque les parents (ou les adultes de référence) sont dans le déni, aggrave l’impact négatif sur la santé mentale de l’enfant. Elle nous explique aussi que quand les parents sont dans le schéma inverse, il y a une réduction des effets néfastes sur l’enfant; quand il y a verbalisation et reconnaissance par le parent des discriminations, l’enfant sait mieux se défendre, et quand il y a une transmission parentale à l’enfant sur ces sujets liés à la thématique raciale, cette attitude participe à une plus grande confiance en soi.

Pour ma part, j’ai entendu parler de plusieurs cas dans le cadre scolaire liés aux problématiques du racisme ambiant; où on punit ou ostracise l’enfant non Blanc qui se défend ou répond face aux attaques racistes par la violence; plutôt que de se demander, qu’est-ce qui l’a mené à cette violence et régler le problème de fond qui est dans ce cas précis, le harcèlement raciale ou raciste. 

Le manque de confiance en soi présent inévitablement dans les populations non-Blanches, est vraisemblablement lié au manque de représentations ou modèles dans les livres, dans les films, dans la culture générale ou populaire, ce qui génère des difficultés de projections pour les enfants.

Un autre problème auquel nous nous retrouvons confrontés :

Lors, d’une rencontre sur la psychologie décoloniale, une psychologue expliquait avec un discours tenu face à des personnes migrantes. Elle leur conseillait de changer de travail si elles rencontraient des difficultés sur leur lieu de travail. Plutôt que de mettre le doigt sur le problème central qui est la structure même du racisme. On déplace la problématique donc, responsabilisant la victime. 

Et je le dis haut et fort pour les différentes spécialistes, l’obtention de la nationalité ne fait pas disparaître le racisme bien au contraire. Il est vrai que pour les personnes issues des minorités ethniques qui disposent de la nationalité européenne, nous avons des papiers qui nous protègent de possibles expulsions. Contempler l’idée que d’avoir un bon travail et des papiers seraient somme toute, les circonstances idéales pour ne plus souffrir de racisme, c’est réellement vouloir se voiler la face sur les problèmes psychologiques réels que notre société créée à l’encontre des corps qui ne correspondent pas à la norme Blanche.


Les différentes conclusions qui sont exposées ici, sont extrêmement alarmantes. Dans nos différentes sociétés occidentales, pour les populations racisées, leur stabilité mentale et les répercussions sur leur santé physique face au racisme car il s’agit de problématiques complètement niées et invisibilisées par les systèmes hégémoniques de santé. C’est donc aussi, une autre forme de violence raciste à laquelle nous sommes exposés en tant que corps racialisés et stigmatisés. Nous avons besoin de décentrer le regard et penser à des méthodes qui abordent la psychologie de manière plus effective, qui prennent en compte les perspectives décoloniales ainsi qu’antiracistes pour pouvoir promulguer les soins nécessaires aux différentes communautés racisées ici en occident.

Il est temps d’agir !

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