Intrerview Erlendy Ibarbo Perlaza

Intrerview
Erlendy Ibarbo Perlaza
Intrerview
Erlendy Ibarbo Perlaza

Which universe do you come from?

I am AfroColombian, I will explain what it means.
I was born in Colombia, but I am descendant of Africans and also descendant of Colombian Indigenous people.
I identify as a diverse woman because my roots are diverse.
And it’s very difficult for me, to define exactly from which universe I come from because my origins are quite varied.

Who is Aisha?

May name is Erlendy Ibarbo Perlaza, 7 years ago, I adopted the name Aisha.
I’m an entrepreneur a cheerful woman, proud of her roots and her origins and a woman with a very broad vision.
I like to help my community and I like to be innovative but this innovation is always aimed to improve my quality of life as well as the one of the people with whom I have grown up and I have been related during my whole life.

What would be the main reason for your presence among us?
Or said in a different manner.
What is the purpose of your personal journey?

I believe there is a specific reason, indeed.
I grew in a rural community, in the Colombian Pacific bay, in a population of 500 inhabitants where we didn’t have many things such as secondary education, university, etc.
Which led me to believe that I was born and raised to break many schemes, especially to become a role model for the new generations of women in my community and in my land.
Because, seeing that I could get through a significant amount of obstacles, which is what allows me to define myself today, as a professional woman, an entrepreneur and I also like to teach to show my students that there are more possibilities than the ones that already exist within our country.

What do you do for a living?

I am a professional specialized in foreign trade as well as a university teacher.
I teach at the regional university known as the Universidad del Pacífico, which was founded with a unique character.
It is located in the city of Buenaventura, which is the main port of Colombia, it is also one of the cities with the largest Afrodescendant population in the country, reaching more than 90%.
I am also a naturopath, so to speak. That is, I work with natural extracts with which I create natural cosmetics.
I am also an artisan designer.
I define myself in this way, because for me to create or make objects with my hands is not just making them and that’s that, or making them just for sale; but it’s a spiritual work where I connect with my African and Indigenous American roots, elaborating these crafts or cosmetics.

What can you tell us about your experience as an AfroColombian?

That’s difficult to answer, actually.
I think that being a woman of African descent around the world is inevitably difficult because there are several elements or factors that blend together.
The fact of being a woman in a patriarchal system, being Black in a world with a racist system. I would add other conditions, such as living in a rural environment, not having access to enough economic resources…
All these things put together complicate a person self-construction, since childhood, we as Afrodescendant women, have to learn the way to take a stand and fight back all these barriers.
We have to learn to develop tools that will be useful to overcome this amount of impediments life puts us through.
But I think that, in addition to that, there are many positive features of being what I am, one is the distinctive cultural richness which characterizes us.
We have a lot of things to offer, to give, to create. And, even if it looks as if the system goes against us, with all this cultural richness that we possess, with all that strength, and all that joy and power that is part of us and that we inherited, from our ancestors and especially from our ancestress, we can be strong enough to resist.

How was your personal journey to emancipation?

I am fortunate enough to have a father who is a community leader and a person that has helped to build the foundations of the laws aimed to improve the living conditions of the Afrodescendant population in Colombia, as a result since I was a child my dad taught me a lot of things that were important for my revindicative and vital process.
One of these things were the stories of Malcolm X, Martin Luther King, since I was 5 years old I was learning about the struggle for the civil rights movement, Afro pride or the Black empowerment…
From this point, my academic journey through university was done being part of students groups where they taught us about African History prior to slavery, starting from ancient Egypt, the Malian Empire, about the important role Black women had to play.
So, on the basis of all this information, I have built a self-image of a strengthened Black woman, a liberated Black woman, a woman who can build beyond the barriers imposed by the system upon us and a woman who can be an example for new generations to come.

What is love for you?

Love… Oh my God!…
Love for me, would be a feeling, a force and a power that it’s not only a man versus woman relationship, or a sentimental relationship in a couple situation.
It implies a complex spiritual relationship with the members of your community, with family, with friends, with the people you get to meet through life and it becomes part of the construction of the human being.

Do you have family and friends where you live?

In the city where I’m living at the moment, I only have my brother with me. Although, I am nearby my family, they live in a village about 4 hours away by boat.
This city has something very special, to be honest, the whole Colombian Pacific, I would say.
Wherever you may go, you can feel the same sensation.
That is to say, I am from my village, the place I was born, but in this one where I currently live, I feel as if I was home.
People have the same behaviour, act the same way, we share the same cultural aspects, the food, the atmosphere, the way we treat each other, the kindness, it’s very similar to where I come from, so the change of scenery doesn’t make me feel as foreign or weird, even if I don’t live with my love ones.

Your definition of spirituality?

Spirituality for me personally is the exercise of freedom, of believing or being able to connect with what one considers as sacred.
And that is independent of whether it’s a deist entity, of God or several deistic entities.
If it’s not through deism, if it bears no relation with the gods, it’s simply connecting with what is sacred.

What makes you laugh uncontrollably?

Let me think, if I can remember the last time, I laughed uncontrollably…
What makes me laugh without constraint are colloquial terms or words used in a certain region, in a certain place, to designate things related with sexuality, I don’t know if you follow me…
For example, here in the Colombian Pacific region, they make some traditional drinks which are alcoholic appetizers, and most of them have some unique names.
So, every time they come up with a new drink they name it in a very special way. There, I usually say to myself “Oh! People and their creativity inventing such names”, and these things do make me laugh a lot.

Almafrikana Biocosmetics Almafrikana Biocosmetics

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Almafrikana is an ecological brand of cosmetics inspired by the beauty secrets of the African continent and medicinal practices of the Colombian Pacific.

AFRONOMADNESS Collective supports this brand and its founder because of the necessary change they represent, teaching another model of consumption, preserving the environment and the health of its customers, betting on raw materials and ancestral formulas being the most compatibles for the delicate nature of Black skin and hair perpetuating traditions with a high quality and safe cosmetic line.

The brand was created in 2016 by Erlendy Ibarbo Perlaza, a professional specialized in foreign trade, aromatherapy and an advocate for positive change in the business world; where women are the protagonists and managers of the sustainable development of their communities.

As an alternative cosmetic offer, Almafrikana promotes the use of fruit and plant extracts as main ingredients of their original formulas. Through the Compilation of ancestral formulas for the development of effective and natural cosmetics, fair trade is encouraged encourages and the preservation of the intangible heritage of the populations who have inhabited the Colombian Pacific.

The formulas are inspired by the ancestral knowledge of the African continent and the Colombian Pacific. Each product is the result of the recompilation of medicinal knowledge, which have been harmonised with aromatherapy rituals and the science of
Biocosmetics.

In Almafrikana Bio, small batches of products are created to provide fresh items, free of preservatives and synthetic fragrances that can dry the skin or hair.
Being 100% natural all the waste from the production process are reused in composting and packaging processes, which eliminates the emission of pollutants that would end up in landfills and water sources.

As a business policy, Almafrikana, has implemented a payment system based on fair prices for suppliers to encourage the community development in the Colombian Pacific and a solidarity-based economy. This approach as a corporate proposal is to protect the suppliers of raw materials of the unfair market that feeds the poverty cycle, paying low
prices for high products quality and devalues ​​the labor employed.

At the moment, Almafrikana is sold exclusively in Colombia and its proximity.
Erlendy Ibarbo Perlaza is currently expanding the existing line with wider choices.

ENTREVISTA Erlendy Ibarbo Perlaza ENTREVISTA Erlendy Ibarbo Perlaza

Interview Erlendy Ibarbo Perlaza

¿De qué planeta o universo dirías que vienes?

Yo soy Afrocolombiana, ahora explicaré lo que significa.
Nací en Colombia pero soy descendiente de Africanos y también soy descendiente de Indígenas Colombianos.
Me identifico como una mujer diversa porque mis raíces son diversas.
Y para mí es muy difícil definir exactamente de qué universo vengo porque mis orígenes son bastante variados.

¿Quién es Aisha?

Mi nombre es Erlendy Ibarbo Perlaza, hace 7 años adopté el nombre Aisha.
Soy una mujer emprendedora, alegre, orgullosa de sus raíces, de sus orígenes y una mujer con una visión muy amplia.
Me gusta ayudar a mi comunidad y me gusta innovar pero siempre esa innovación va encaminada a mejorar mi calidad de vida como de las personas con las que he crecido y con las que me he relacionado durante toda mi vida.

¿Cómo definirías la razón principal de tu presencia en este mundo?
O dicho de otra manera.
¿Cuál sería la meta de tu camino personal?

Creo que si hay una razón determinada.
Yo crecí en una comunidad rural, en una bahía del Pacífico Colombiano, en una población de 500 habitantes, donde no teníamos muchas cosas, como por ejemplo, educación secundaria, universidad, etc…
Entonces, creo que yo nací y crecí para romper muchos esquemas, especialmente para ser un ejemplo para las nuevas generaciones de las mujeres de mi pueblo y de mi tierra.
Porque pude saltar una cantidad importante de barreras, lo que me permite definirme hoy, como una mujer profesional, emprendedora, también me gusta enseñar para demostrar a mis alumnas que hay más posibilidades de las que existen en nuestra tierra.

¿De qué ejerces, cuál es tu sector de actividad?

Soy profesional especializada en comercio exterior además de docente universitaria.
Enseño en la universidad regional conocida como la Universidad del Pacífico, que fue fundada con un carácter único.
Está ubicada en la ciudad de Buenaventura, que es el principal puerto de Colombia, además es una de las ciudades con mayor población Afrodescendiente del país, llegando a más del 90%.
Soy también naturópata, si se puede definir así.
Es decir, trabajo con extractos naturales y a partir de esta base hago cosmética natural.
También soy artesana, diseñadora, me defino de esta forma porque para mí crear o hacer objetos con las manos, no es simplemente hacerlos porque sí o para vender, sino que es un trabajo espiritual.
Me conecto con mis raíces Africanas e Indígenas Americanas cuando trabajo las artesanías y cuando trabajo la cosmética.

¿Cómo ha sido tu experiencia como mujer AfroColombiana?

¡Esa pregunta es difícil de contestar!
Creo que ser mujer de ascendencia Africana en el mundo entero es difícil porque hay varios elementos o factores que se juntan.
El hecho de ser mujer en un sistema patriarcal, el hecho de ser Negra, en un mundo con un sistema racista. Añadiría a eso otras condiciones, como vivir en un entorno rural, no poseer recursos económicos…
Todas estas cosas en conjunto complican la construcción propia como persona, desde muy pequeñas nosotras como mujeres Afrodescendientes tenemos que aprender a luchar y a combatir todas estas barreras.
Tenemos que aprender a construir muchas herramientas que nos sirvan para avanzar con esta cantidad de obstáculos que se nos presentan en la vida.
Pero creo que, adicionado a eso, hay muchas cosas positivas por ser lo que soy, como la riqueza cultural que nos caracteriza. Nosotras tenemos muchas cosas por ofrecer, por dar, por construir.
Y eso hace que, aunque el sistema esté aparentemente en contra de nosotras, nosotras con toda esa riqueza cultural, con toda esa fuerza, y con toda con esa alegría y poder que nos caracteriza y que heredamos de nuestros ancestros y ancestras especialmente, seamos lo suficientemente fuertes para resistir.

¿Cómo ha sido tu camino hacia la emancipación?

Tengo la fortuna de que mi papá es un líder comunitario y una persona que ha ayudado a construir las bases de las leyes para mejorar las condiciones de vida de los Afrodescendientes en Colombia, entonces desde bien pequeña me enseñaba muchas cosas que fueron importante para mi proceso de reivindicación vital.
Una de esas cosas eran las historias de Malcolm X, de Martin Luther King, desde los 5 años de edad iba aprendiendo sobre la lucha por los derechos civiles, el orgullo Afro o también el orgullo Negro…
A partir de allí, mi recogido académico desde la universidad se hizo a través de grupos estudiantiles donde nos hablaban de la historia de África, en este caso, no se trataba de una África tan esclavizada, partiendo del antiguo Egipto, del imperio de Mali, de la importancia de las mujeres en todo esto…
Entonces a partir de toda esa información he construido una imagen propia de una mujer Negra fortalecida, una mujer Negra libre, una mujer que puede construir más allá de las barreras que nos impone el sistema y que pueda ser un ejemplo para las nuevas generaciones de mujeres de ascendencia Africana.

¿Qué es el amor para ti?

¡Muy complejo!
El amor…¡Ay Dios mío!…
Para mí el amor es un sentimiento, una fuerza y un poder que no indica solo relación hombre-mujer o sentimental entre parejas.
Implica una relación espiritual completa con los miembros de una comunidad, con la familia, con los amigos, con las personas que una va conociendo en la vida y que va siendo parte de la construcción del ser humano.

¿Tienes familia o amigos dónde vives?
¿Te sientes arropada por tus relaciones humanas o afectivas?

En estos momentos en la ciudad donde vivo, estoy con mi hermano solamente. Aunque estoy muy cerca de mi familia. Mis seres queridos viven en un pueblo a 4 horas en lancha de donde vivo yo.
Esta ciudad tiene algo muy especial, realmente todo el Pacífico Colombiano diría.
Donde quiera uno que se mueve siente el mismo ambiente.
Es decir, yo soy de mi pueblo pero en este donde vivo actualmente, siento el mismo ambiente que en mi hogar.
Las personas tienen el mismo comportamiento, las mismas cuestiones culturales, la comida, el ambiente, la forma de tratar, la amabilidad, es similar al lugar de donde vengo entonces en esta ciudad no me siento ni extraña ni me siento mal a pesar de no vivir con mi familia.

¿Qué es la espiritualidad para ti?

La espiritualidad para mí, es el ejercicio de la libertad, de creer o de poder conectarse con lo que uno considere sagrado.
Y eso es independiente de si es una entidad deísta, es decir de Dios o varias entidades deístas. O si no es deísmo, si no tiene ninguna relación con dioses, es simplemente conectar con lo que es sagrado.

¿Qué te hace reír sin control y a carcajadas?

A ver si puedo recordar la última vez que me reí sin control…
Lo que me hace reír a carcajadas es el uso de términos coloquiales o de palabras que se utilizan en cierta región, en cierto lugar, para designar cosas que estén relacionadas con lo sexual, no sé si me hago entender…
Por ejemplo, aquí en el Pacífico Colombiano se crean unas bebidas tradicionales, bebidas que son aperitivos alcohólicos y la mayoría de ellas tienen unos nombres muy particulares. Entonces, siempre que crean una de esas bebidas le ponen un nombre muy particular.
Ahí yo digo “ay, la gente y la creatividad que tiene para esos nombres”, y son nombres que me hacen reír mucho.

Almafrikana Biocosmética

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Almafrikana es una marca de la cosmética ecológica inspirada en los secretos de belleza del continente Africano y prácticas medicinales del Pacífico Colombiano.

AFRONOMADNESS Collective apoya esta marca y su fundadora por el cambio necesario que representan, enseñando otro modelo de consumo, preservando el medio ambiente y la salud de su clientela, apostando por materia primas y fórmulas ancestrales siendo las más compatibles para pieles y cabello de ascendencia Africana perpetuando tradiciones con una línea cosmética de alta calidad, de confianza segura.

Fue creada en el año 2016 por Erlendy Ibarbo Perlaza, profesional especializada en comercio exterior, aromaterapista y promotora del cambio positivo en el mundo empresarial; donde las mujeres son las protagonistas y gestoras del desarrollo sostenible de sus comunidades.

Como propuesta de cosmética alternativa, Almafrikana promueve el uso de extractos de frutos y plantas como principales ingredientes de sus recetas. Mediante la recolección de fórmulas ancestrales para la elaboración de cosméticos eficaces y naturales, se incentiva el comercio
justo y la preservación del patrimonio inmaterial de los pueblos que han habitado el Pacífico Colombiano.

Las recetas están inspiradas en los saberes ancestrales del continente Africano y el Pacífico Colombiano. Cada producto es el resultado de la recopilación de conocimientos medicinales, los cuales han sido hermanado con rituales aromaterapéuticos y la ciencia de la Biocosmética.

En Almafrikana Bio, se crean pequeños lotes de productos para proporcionar artículos frescos, libres de preservantes y fragancias sintéticas que puedan resecar la piel o el cabello.
Al ser 100% naturales todos los residuos del proceso productivo son reutilizados en procesos de compostaje y embalaje, lo que elimina la
producción de agentes contaminantes que van a dar a rellenos y fuentes hídricas.

Como política empresarial, en Almafrikana, se utiliza un sistema de pago de precios justos a proveedores para incentivar el desarrollo comunitario en el Pacífico Colombiano y la economía solidaria.
Esta propuesta corporativa se ha enfocado en proteger a los proveedores de materias primas del comercio desleal que alimenta el
círculo de la pobreza cuando se paga precios bajos por productos de alta calidad y desvaloriza la mano de obra.

En la actualidad, Almafrikana se comercializa exclusivamente en Colombia y regiones de proximidad.
Erlendy Ibarbo Perlaza está expandiendo en estos momentos la diversidad y oferta de productos en su línea existente.

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