Interview
Deborah Ekoka
Interview
Deborah Ekoka

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Which universe do you come from ?

Well, I come from a universe, very different from the one in which we currently live, where certain things that happen sometimes escape my understanding.
As sometimes, this lack of pervasive love in this universe, where people seem to care nothing about the human being, next door.
I’m observing first, that they teach us a little by giving us the guidelines, they educate us to think in this way, and then we perpetuate the same thing, as we grow, as we learn, becoming adolescents, then older.
And at times, I find myself at a point where I really get lost, I understand certain things obviously, the intricacies are not unknown to me but I think there could be a much simpler coexistence and much more bearable too, if we thought a little more about who we have next to us or in the one in front of us, instead of trying to be the centre of everything.
For me in this context, education is something essential, super important also that must inculcate these principles. If from an early age you’re taught, you have to take everyone into account, that all opinions are valid, I believe, you can take things and function differently.

Sometimes, when I see very bad things that are happening and hurt, I say:
«Really, not everyone feels the same?»
«Is there people who do not care?» …
«Really, the politicians who are above us all, occupying their position, do not care at all about the people below?»
In that case, I believe that we live in a world, as a colleague used to say:
Where “we are very disconnected from each other”…
Then, when these kinds of things happen, I feel that I come from another universe that was not like that, of course, where I think there was much more love, more understanding and more connection.

Who is Deborah ?

“How am I?”
I believe that I’m someone who has always been in constant evolution.
I’ve always wanted to go the other way, although sometimes, I’ve been told, I can be a bit stubborn and it’s hard for me to see the path they’re showing me, which I will deny until I can see and recognise it myself.
I believe, I’m also someone open and a constant for me has been the pleasure to know, to learn, to support when I thought I saw injustices; I must say that it is something I’ve always had in mind.

Addressing the issue of Blackness, it is not something I’ve integrated many years ago, at least, fewer years than I’ve been aware of the whole concept.
I come from a White family, I grew up with my maternal grandparents, who were Spaniards of European descent.
At the same time, I’ve always had my father as a reference in my life, who has lived in the same city while I was seeing my cousins ​​regularly, but I can’t forget that uneasy feeling from back then, a feeling I couldn’t decipher.
Something that happened to me a lot, for example as a child:
I have many memories of the times I was with my cousins ​​on my father’s side, we always went to my grandmother’s house, we were all together, and they are moments that invariably, I have been very fond of, where I had a great time, but I couldn’t put my finger on what it was exactly and why…
Now, being more conscious, I really valued those moments because I felt and saw myself more among equals, comparing with my White environment which was practically of 99%. There are many things that I have rediscovered now, seeing them from another perspective.
I think going to Africa helped too, it made me go around, the experience unlocked something in me. My father is from Equatorial Guinea and I always wanted to go there, really.
The fact that my father has also been a little more detached with me, had to play a role in my construction, not hearing his stories of Guinea or telling me about the country, I knew little more than specific anecdotes about family events; having on the other hand all his brothers living in Guinea, now their children that take him there, among them the contact was never lost.
I must be the only one of the nine brothers who has not had this connection and finally, I went as soon as I could pay my ticket. It must symbolize something, travelling there, and on my return, something inside me had changed.

Another way, has been by meeting people who have been showing me things from another perspective, things I had not seen or that I didn’t know of, like my partner Ken, my alter ego who works in the book store with me.
Suddenly, I could see many things from another angle, and say “Wow!”, With a little resistance or denial at first, but then I could progressively perceive it was also real and realize that this was another vision of reality.
Another perspective which led me to start embracing with more determination my Blackness, at the same time not wanting to remain the same and value myself more for what I am, because of my differences.

Also, through other women, starting to have real life references and role models…
I think the lack of role models is something that has played a very crucial role in all of us, while we were growing up without being able to see ourselves in a mirror.
The first time I saw a woman with afro hair, I was 25 years old, which is seriously sad, and that’s when you start to realize certain things that you have taken for granted all your life …
During the trip to Guinea, it didn’t seem normal to me that all the women between the age of 20 and 60 around me, were wearing braids or straightened hair, there was not a single afro visible.
Here in Spain, I possibly see about 20% of Black women, and I can understand to a certain extent that they wear their hair slick and straight, but when you are surrounded by Black people in a Black country and you don’t see any with hair in their natural state that’s when you say: “Here, something is wrong”
Also, once you start to notice this kind of things, you become conscious, you can’t go back, you can’t choose not to see it any more, you necessarily see everything, now, unless you deny yourself. And it is exactly, what happened to me because for the longest of time, I had been denying myself and that’s how we were taught as children.
If they tell you so many times:
«You are ugly, you are ugly»
Well, no matter how pretty you think you are, one day you’ll say:
“If everyone says it, I must be ugly”.
In this and many other ways, I value myself a lot more, realizing that it was not true and partly thanks to the role models found along the way. Listening to other women and other men talking about their Africanness, about their feelings, is very important to me, now.

What would be the main reason for your presence among us ?
Or said in a different manner.
What is the purpose of your personal journey ?

Since the beginnings of United Minds, I’ve gone through a personal journey, a kind of soul-searching.
That particular moment, having no idea or not knowing what to do with my life, that’s when I had many doubts and I didn’t have a clear objective, because I wanted to do so many things at once. Little by little, I’ve been moving forward, finding new doors to open, It’s a lot clearer now and maybe in five years this will change again, you never know.
In my present, the most evident objective is to help above all, to highlight the AfroSpanish identity. Right now, the workshops I do, are very focused on the matter because there is nothing, no precedent and it’s necessary that we know each other as a community and that the rest of society starts to know about us, also to be accepted, to accept ourselves and be seen.
For example, in my book it was very important to put AfroSpanish women instead of Afro-descendant women, because it serves to create an imaginary in the territory and this is my current job, working towards the visibility the Black culture, to show the multitude of role models and public figures, we do not know but do exist.
In short, it is my role both through the book, and through the festivals I organize, thorough United Minds as well, everything goes towards that same line of action, now. I don’t know in a few years where it will go, but for now this is my path.

What do you do for a living ?

Actually, I would be called a cultural manager and it gives me something to say, because it seems that in this world with the “titulitis” syndrome or over-enthusiasm for academic qualifications, if you don’t have a degree and you didn’t go to college, you cannot be.
When other people who have gone to university tell me:
“No, she is a cultural manager” and I say:
“Wow, I am, then!”.
I give myself permission to call myself that, it’s complicated sometimes to say and accept it but right now, that’s my field of expertise.

I develop my activity managing culture in all its forms, mainly art, history, philosophy and literature therefore, my job is to combine it all, managing everything and mixing it in a shaker. At United Minds we do diverse Afro centred activities.
A workshop is held one day on a specific topic, it can be the presentation of a book, or the presentation of an exhibition. During the festivals, we combine several activities together, to create an experience so that the overall set has more balance.

What is United Minds ?

United Minds is a book store and a sociocultural space dedicated to Africa and the Black Diaspora.
Interestingly, we are the only existing book store in Spain and it is also an initiative managed exclusively by people of African descent.
My partner Ken has envisioned the project, after studying and living in New York, several years, as a family member on his father’s side emigrated there, years ago. With the experience of being over there, having access and finding a lot of literature, when he came back to Spain, it was quite the opposite, he could find almost nothing and the little bit that was there was scattered, lost here and there.
Ken is also a musician, rapper and for him the idea was to sample: take all those ideas and join them in one space.
In addition, United Minds is inspired by a very funky place in Brooklyn, called Nicholas, an AfroDiasporic space, a shop which combines a mix and match, an experience where afro hair products, clothes, books, accessories and lots more can be found under one roof…
Our intent was to unite in a single space, what we could not find in several, and that it could be seen as a community space to find Black culture, although the backbone are the books.

Sometimes, we use the space to hold meetings, as well.
We have an anti-racist feminist school composed of racialized women, AfroSpanish and migrant women.
It is an open space for everyone who wants to go in that line, to propose activities.
It is the only space that brings all this kind of things together in such a way and in Valencia, actually, the only one in Spain.
Sometimes, for events we make as well African food, because here in Valencia there is not a single place that does it. It’s funny, because there are some places (run) by Africans who do something or the other, but there is no restaurant as such, to order various dishes. There is an association that offers daily menu, but it is not like Madrid, where you can choose between 4, 5 or 6 Senegalese restaurants.

What helps us a lot is to leave the area regularly, even if we are doing things, for example with a museum here, or if the library is too small to organize activities, at the same time we are trying to create networks with other spaces.
We move to festivals in Madrid, Barcelona, Tarragona, Granada, we have gone to many places, to congresses and festivals that give us the opportunity to promote United Minds.
People stop to see the books, and they’re usually surprised:
«Wow, there are so many books from the Diaspora!»
“It really exists here?”.
Of course and there are a lot more…
Just reading the titles of the books we sell, it is already a journey through Blackness and its history.

Between Barcelona, Madrid and Valencia, how would you define the environment and points of comparison?

Well, the truth is there are quite a few points in common, in fact we have considered the idea of moving to Barcelona or Madrid, but we also have the (local)facilities and the quality of life in Valencia which are points that have a lot of weight in the balance, I must admit, I like it here.
It is a quiet city, it’s flat to ease urban cycling, but of course, being a smaller town, it also holds village mentality.
A short time ago, a Brazilian girl who attended a workshop, told me it was not going well for her, she really wanted to go back to Brazil at that point. Because here she felt very isolated because she couldn’t see or be in contact with many Black women, and the few with whom she crossed paths, did not have a very fraternal way of reacting or wanted to say hello in her presence, she felt very much observed by disparaging glances on the bus. With the multiculturality that exists in her country of origin, in comparison this seemed like a small village, unfortunately Valencia is what it is.

Barcelona is a very cosmopolitan city, maybe it doesn’t have like Madrid as much unity among Black communities or people of African descent, it’s the impression I was left with, going to festivals between the two cities, this is what I could recall and from this point, my observation started. It is true that in comparison, in Madrid there is a lot of community effort, people offer a lot more support, and they are united for a cause and go together.
Here in Valencia what I feel is that the book store is not appreciated so much, on the contrary when we travel to Madrid we get a different response:
“Wow, I wish you were here, how come there’s nothing like that here, being the capital!”

At festivals like ConscienceAfro, it is literally a non-stop selling books.
My partner who had to go on his own this year, did not stop for a second, the poor guy could not keep up with the frantic rhythm, to stop and eat something.
In Valencia, however, you can do an activity where more people come but it is not the same, even in Barcelona it would not be the same either.
It’s the impression I get from people in Madrid, they are very keen to be exposed and gain more culture, it’s a place where a lot of culture is absorbed or consumed and if it’s something different which is out of the usual, it triumphs.
In Barcelona, I think that the way to be is more individualistic, people don’t meet so much… Yes, they attend events, but they make an appearance and leave, until the next event, next to nothing happens and in Valencia it’s pretty much the same.

It is also true that in Valencia a quite large anti-racist movement is being created within what has been in existence there, lately many concentrations are being organized.
Being a small city and very comfortable, having to move means a lot to the local mentality. We’re in an area located 15 minutes away from the centre, it would be more or less the centre in a bigger city, but here the people are very lazy.
If four drops of rain are in sight and already, you’ll hear:
“Oh, I don’t know if I’m going to come”.

But we go little by little and also the travelling is what saves us, if we were only in Valencia I’m not sure that the project could continue or move forward.
We have an online store, we have the web, we ship throughout the country and the truth is, we are receiving many orders.

What about your experience as an AfroSpanish woman ?

My experience has been synonymous with loneliness, to feel very unique in the world, in my city, in a territory where I did not feel represented in anything or anywhere, on the contrary, the imaginaries which I grew up with were very far from my own image, full of stereotypes, partly a consequence of my years spent in Catholic schools: I will never forgets the DOMUND campaigns
«Poor little Negroes who go hungry, go on, help them».
Being:
«The”Blackie” girl in class»…
I remember, it was first at school that I became aware of my skin colour.
When someone says Black to you and you respond:
“Yes, I’m Black, is that bad?”
And you start internalising all that, I remember, even when my best friend at the time would get mad at me she would say:
“Black!”
I was also a very sensitive girl, I must say, I always have been, I was not the typical one who would reply or defend herself, I would go to a corner and cry and that was my way of dealing with it all.
I would have valued a lot, having someone on my side, someone close, to help, because it is something recurrent when you are that age and you tell your elders, and nobody seems to care.
Unfortunately, it is something that keeps to happening today, it has not changed at all and the elders will tell you:
“Well, nothing happened here, child.”
And there, they are invalidating your feelings, they think it’s better that way and you start believing that nothing is happening, you believe that what you’re thinking, what you’re feeling isn’t right or valid, that something is wrong with you. This is something that I have experienced, and most Afro-descendant children that have grown up here, too. We did a workshop in United Minds with children, and they told us, it was better to keep quiet because the act same thing happened to them.

I remember being in schools where there was a little more diversity, but the truth is, I’ve always been quite alone beyond the cousins I was close to, then in a boarding school I started to have more friends. In Mallorca, I went to the Madre Alberta school, a huge centre and I think we were with another Filipino girl, the only non-White students. It was about 18 years ago, going to this school 3 years in a row, at the time I was able to relate to another girl who looked like me, in fact people confused us, and we called each other “cousin”, because you see for the first time I met someone who looked like you.
Apart from her and another Brazilian boy, I don’t remember any more Black peoples in Mallorca during my stay, it has traumatized me a bit when I considered, returning to the island. Since then, it is important to be able to move around, to surround myself with people with whom I can identify with. Today I see my son who has more mixed race or Black friends than I had at his age, and he is only three years old.

Being AfroEuropean means something to you, or do you feel part of something other than your AfroSpanishness ?

Yes, I feel part of something, because I know I can talk to you and there are a lot of things we have in common.
I can even go further, the first book that I read and I felt identified with was Americana from Chimamanda Ngozie.
The connection for me was unbelievably strong, to be able to identified myself with the reality of a novel written by a person who at first glance has nothing to do with me, when you take into account that she was born in Africa and lived in the US, places light years away from Spain. I also have the conviction that most AfroEuropeans, have gone through exactly the same experience in life.

Perhaps, France has a slightly wider open mentality to consider that a Black person can belong to the country, but there are other places where it doesn’t work that way…
I was in Amsterdam, Holland, when here we’re complaining about the blackface but being there I was amazed, because it is a thousand times worse, I saw that they have Blackface figurines in chocolate, dolls everywhere, on television too …
It shocked me a great deal, to see the little representation of the Black population who live there reduced to this and if something similar happens in most European countries, then I do feel identified.

Now, If we take Spain in account because of its geographical position, being next to Africa, in addition to the entire Black Moorish legacy, denied in its history, then I think we are similar in that way, because the Spaniards also believe they are European, they believe to be White. That is the basic problem, because the rest of northern Europe considered White, does not see them as such.
In this country they always have denied an unforgettable historical past, saying that we have nothing to do with Africa and that we never had connections with slavery but:
“How can we have nothing to do with anything, if from Tarifa to Africa it takes an hour by boat?”
“Nobody has travelled there before?”
“Do you really believe slavery didn’t happen?”
“If you see the physical features of Andalusians, you see it clearly”…
“It is not by chance that they take in a lot of sun or because they are lazy people?”

Little by little we are revealing some truths, making them more visible…
But then, on a parallel note there is also a strange narrative on the part of the people here. I have the example of this girl who told me how she felt in an email, right after the ConscienceAfro festival, where she had listened to my partner Ken in a talk during the Rototom festival, by the sound of it, I thought she was from African descent, to the question she responded:
”Sure, Afro-descendant, if you mean we all come from Africa, yes. But my skin is white.”
My answer to her was:
“Okay, but if your skin is white, you are not discriminated against…”

Can you talk about integration, assimilation or emancipation in your personal case ?

In my case I can’t talk about integration, although it is also true that part of this society has the conviction that I should be integrated.
But how can I integrate? If I was born and raised here …
My mother is Spanish, my father was born in Equatorial Guinea when it was still a Spanish province, therefore on neither side my Spanishness should be questioned, given the acculturation that took place in Guinea, when I travelled there it gave me a sensation of being in Spain 50 years ago.

My father arriving as a migrant had already received a Spanish education.
What kind of integration are we talking about? Instead, we are still being put into the same bag, born and bred here doesn’t make any difference.
In fact, sometimes I feel that other people who are migrants can claim that they come from here or there, a point of origin without being challenged.
I have suffered racism equally, but people who are Spanish, who have not migrated from anywhere in the world, however strange it may seem for some in 2019, I don’t have to ask to be integrated because I’m from here, and I’ve been here forever.
If this society didn’t want to see me and wanted to deny me, it’s not my problem any more.
That is why, I think it is so important that people understand Black Spanish people exist. Many things have been hidden in the past as well as our presence, and we are part of the Spanish identity.

Antumi Toasijé, the historian, comments in one article in his blog Africanidad, that there are two ways to belong to a territory:
«To be born here or that your whole family is from here»
There are places where it can be achieved by birth right or your all family has to be indigenous to the country.
In the Spanish context, it seems that your whole family should be from here, at least if you are racialized, being born here does not guarantee anything…

On my ID card the nationality is Spanish, no matter how many times I give it to people, to have a good look at it, the eternal question comes up:
“But you were born here?”
“Were you born in Spain, in Valencia?”
And clearly there is no doubt about the information written on the document. «What’s wrong, I’ve falsified it?».
Personally, I believe it’s a closed mindset which does not understand that anyone can be born anywhere in the world, in 2019, we should be used to it because Franco’s era is far away.

To belong to this state or to this culture, you have to put aside your foreign culture, your difference inherited from your parents, people don’t understand that you can’t claim a different one because it would be like eliminating a part of your Africanness. As I see it, that is the concept of assimilation of the racialized body within the Spanish society.

I would add that I don’t have the feeling that concepts such as assimilation and emancipation exist in Spain, I would rather say it is about these two words :
multiculturalism and interculturality.
In the national scenario there is multiculturalism, we all see it, today in any Spanish city we see people of all colours and with all kinds of phenotypes, in some places more in other less.
But, if you have your own traditional and cultural habits no matter where you are from, we do not want them.
Now, interculturality is something else because for this society, integration is the obligation to put aside your culture, exchanging it for the local, you must forget everything and also deny it. Once you agree to do that, if your physical features as a racialized body are very dominant, they won’t accept you equally or better, they will continue to think that the closest thing to them is what is acceptable.

I am convinced that we have to advocate for interculturality.
There is no doubt that the mixture of cultures enriches, and more here with the festivals we have of Moors and Christians, even in architecture we have many Moorish influences, we should be a little more coherent in this sense and recognize the legacy and cultural contributions of our past.
Another example would be the Latin American language richness, parting from the same base, they knew how to transform, enrich and turn it into something that sounds much more poetic, modified to narrate with great details.
It is true that there is another distinct phenomenon that consists in using the culture of others as a fashion statement or trend, partially taking what they like most, without inquiring into their definition or rationale:
«I’m going to take a lot of sun, I’m going to an African hairdresser to get myself some braids, because it’s cool, but then I’m not going to eat the Ethiopian injera with my hands, because I don’t eat with my hands.»
I’d rather see the positive part, because there are people who are assimilating the concept properly making them more culturally sensitive, and I think we are going forward in this sense, although we still see the opposite and resistance with institutional racism still growing.

For me, community emancipation is defined by the fact that you have your culture, your rights, and they are recognized as those of others.
We are at this point now, closer than 5 years ago, with this boom that has become fashionable, the Afro idiom, the Afro trend. As in the newspaper El País where a lot of things are published on the matter, we were featured with United Minds, with Lucía Asué Mbombío and many more people, thanks to this and other publications, our cause and existence are being made even more visible. Paternalism is still there, but balanced already and sometimes it is not.

Another real anecdote, recently a man came to the book store and said:
“But here you sell this, why not selling things from here?”
I replied:
“But then, I’m not from here?”
Because he told me that he had a mixed race daughter, so I asked him:
“So your daughter is not from here, is she not Spanish?” And he answered:
“No, no, she’s Spanish.”
“So … I’m not from here, because this is also part of my culture.”
When you talk to people directly, face to face, they can understand it differently.

The other day, I was in a talk Quan Zhou was giving, an AndaluChinese girl as she calls herself. She makes comics and her page is called Bittersweet Gazpacho.
He took some articles from El País with the comments that people made about her, to gain better understanding of the situation, one of the comments made by a lady wrote:
«Of course, these people, are not Spaniards, they were only born in Spain.»
Apparently, being Spanish and being born here is not the same thing.

So, I think we are very, very far away, to a resolution on the matter but on the other hand there are people who are assimilating it, people very open, but also, the resistance is never out of sight and this is the case with Vox and it is what is visible to most people, unfortunately. I think we’re doing better anyway, doing worse would be difficult, right?
Without veiling our eyes before immigration laws, the thorny issue of borders, the fence of Melilla, human tragedies that don’t disappear one day to the next because of one extra step climbed towards the recognition of our existence. We even see how dead White bodies matter more that melanin people who are dying; unfortunately the Mediterranean is full of them and nobody cares, it is part as well of the media propaganda, presenting the news in such a way that perpetuate this reality and normalize it.

What was your experience throughout this process ?

As mixed race people it seems that we have to be more on one side, this time always comes in our life where we feel obliged to have to position ourselves.
It seems that we are something new, an experiment, instead of being a bridge between two cultures, what we should represent, we become the marked separation between both worlds.
It is a positioning, taking a side according to the family, according to beliefs, according to which parent one has been brought up by.

As mixed race children we navigate between both sides without being able to belong fully to both equally, we can be very much in the White part or very much in the Black part, when we should be in balancing point, to act as a bridge, but instead it is a very heavy burden.

How did it affect you personally ?

On a personal level, my upbringing was done in a mostly White environment. When I went with my Black family, I was White, but when I went to school I was Black.
I learned recently to assimilate the fact that I am White and I am Black, but at the same time, neither I am White nor I am Black.
This is an ongoing process I had to do with myself for 28 or 29 years, to find that peace of mind or find an answer within my spirituality.
It takes us to the subject of building self-worth and self-esteem, when the messages you receive are:
«You’re ugly, the way you are.»
You end up believing it, although it seems you can easily accept yourself externally,
I believe that’s the easy part because without that it would be impossible to come to term with how you feel inside. You wrap yourself in this state, where you are in outright denial of yourself, because not even society accepts you as you are.

My grandmother used to tell me: “shrink your lips”, it was not that she thought my lips were too big, it was what society had told her to think, and she did not even question it. And it’s when you fall into a pattern of behaviour which came to fruition thanks to colonialism, neocolonialism and lack of role models, which look like you.
This is when some unconscious behaviours, having people lightening their skin or straighten their hair chemically, kink in.
I am not demonizing this hair practice or the people doing it, because I was one of these people for many years, but I do believe that if you do things you have to know at least why. I believe, it’s very important that we know that these practices also damages our health in multiple ways and is scientifically proven, nowadays.

It is a set of things, in short and a lot of stress related:
having to navigate between two waters, having to decide and position yourself, having to feel in one way or another, depending on the side you decide to choose, having to resist and fight against criticism and ignorance.
And this dimension exists in any anti-racist struggles, whether we are mixed or Black women.
Black women also have to suffer their own struggles, although they don’t have to fight so hard to demonstrate their Blackness or belonging to the community because nobody can deny them their African roots.
Even if when they travel to their country of origin, they are called “bounty”, which come to say: you are Black on the outside and White on the inside, equally these type of things affect negatively.

There is a point in the anti-racist struggle where you have to preserve and protect your mental health, because the glass is filling without a rest and in the end you end up exhausted, defeated, sick, losing years of your life, being completely absorbed by the cause, forgetting who you were.
So yes, I went through this process of struggle in my life, but you have to choose your battles and what matters the most, what will hurt you and what will not, to avoid spending your life permanently wounded.

Did you find any technique or personal method to deal with stress ?

Right now, I’m with the anti-racist school, and we’ve done some healing activities. We believe, it is very important to be able to do it with healers, as a kind of therapy, to be able to get out of ourselves, to take charge of our own healing and self-care, which is something very important, and it is becoming quite logical with emotional education …
I see it as a necessary tool, an essential one in our lives because otherwise, you end up very damaged mentally. We already come to this point quite badly, but we must reach a point where we want, and we will heal our minds because running out of energy, sick you can not work or fight and everything stays in nothing.
Sometimes stopping is also part of it, because the frenetic rhythms of life affect a lot. Invariably, we have to do a thousand of things for today, this is the stress that a normal person suffers, to which we add the stress and oppression that we suffer as women of African descent. So, the healing, and sharing among ourselves is fundamental goal.
I was fortunate enough to observe it firsthand in the community because it became quite visible during the first ConciencaAfro festival, where I collaborated with the organization.
People needed to talk, they needed to get everything out, the debates were extended to an hour, to two and a half hours, because people need to vent. Beyond attending demonstrations and supporting, self-care is very important in this field as well, it has therapeutical effect to have your community, to have your group present, surrounding you.
Sharing to escape the imposed silence, the loneliness, the ostracization, to be able to talk to someone who understands, to communicate your story, someone who will understand what you feel and where you are coming from.

What is love for you ?

It is a very complex question, I am thinking a lot about, lately.
Because I am working hard and listening to many talks about the subject of the ego.
I speak about the ego, from the view point of the relationship with someone, because you can communicate from the ego or from love.
I don’t know if I have my own constructed concept made about love, but I found it very funny talking to a Chilean friend of mine, who said she prefers to use the word “affection” instead of love, and I really like how she includes that word with love, because I think, culturally they have given us a conception fairly ugly, and I don’t know if it really works for me.
So, right now I’m building what love is for me and it’s affection. It is not about ego, or imposing yourself on the other, but being on the same level, speaking affectionately, caring for the other person.
I also believe that here in the West, they have sold us a lot that romantic love.
It seems that if you talk about love, it only refers to romanticism, to the love of a couple, even falling in love!
For me, to fall in love as a concept is to be able to fall in love with a lot of people, and not necessarily in romantic set up.
It comes to mind as an example, the death of my grandfather.
My grandfather was like a father, that person in my life who was everything, who has helped me, who has taught me a lot of things. And when he died, I thought about the meaning of love, what it is to fall in love and I understood it was another king of falling head over heels in love.

I can also meet some random women and say:
«I have fallen in love with this woman!».
It’s not that I’m pursuing something romantic or a relationship with them, but I love how they are as people after meeting them, I already love them a lot.

We must step away from that zone of exclusivity regarding love invariably attached to the couple, while we can love the whole world and always with respect.
Respect, gratitude, I like them very much because they are words that people have been teaching me throughout my journey and I keep them as valuable teachings, other things that you learn from others is sharing, which is also love without expecting anything in return.
In short, I believe that love is something, with such broad meanings and every one of them will have a specific definition.

Do you have family where you live ?
Are you a mother ?

Yes, indeed, that’s why love makes me rethink how much I’ve really loved.
I had to have a child to say:
“This is such an intense love that I almost die”, I don’t know how to express it but this is a raw feeling that comes to mind.
Motherhood has taught me a lot, because I’ve also been an only child, I’ve never had that feeling of a family tribe, on the contrary my partner does with his own family.
I see the union between the family members and how as a tribe they support each other, and this a feeling, I can’t identify with.
Motherhood took me out of the thought of individual thinking, because I never had to think about someone else, I was never responsible for someone else.
So, being a mother, when you have that little person, everything known breaks down, everything turns around and everything changes. And as it grows, it is a very enriching path.

Your definition of spirituality ?

I think, it’s something that we all have inside, but it’s not the majority who decides to develop this aspect of themselves. We live in a very materialistic world where spirituality is a concept, something complex to grasp.
Apparently, I usually meet with many people who can only understand spirituality as a religion, and on the other hand, others who will say to you:
“What’s that?”, and they perceive it as “nonsense”.
Looking back, I think I’ve always considered myself or have been quite spiritual, in many ways.
Probably, because I’m a sensitive being too, but for me spirituality is fundamental because it answers this question:
«What are we doing here and why are we here?»
I have to get into my spiritual side, to answer these questions and stop living as a robot…
The important thing I think, above all is self-awareness, working on oneself.
It is not a common thing to do and there is usually not much or nothing done to achieve something of the kind.
“Who can say, I know myself?”
Nobody can affirm something like that, because it’s something very complex, but at least knowing that I have investigated, to try to know myself better, and it helps me.
How many people do I find in my day to day life, to ask this question who can honestly say “yes”
I believe that we are disconnected from spirituality, we live in a world where the material prevails over the spirit. The spirit isn’t something that is here and will disappear when I die, it will last when I am not here any more.
I am one of those people who believe, we are here to transcend, each life cycle serves for this purpose, to transcend things that in another life could not materialise.
Another very important concept is to understand death through spirituality, our own or that of others, because unfortunately it is not taught culturally.
Personally, I had a very bad experience with Catholicism, having been a student of several religious schools under the influence of priests and nuns and, including my maternal grandmother, obsessed with the church.

From the age of 2 until 14, it was compulsory to assist mass, consequently I developed a lot of rejection with this part of my upbringing. Especially, when I discovered other forms of spirituality, how they accept death, how they celebrate life.
Catholicism on the contrary, blames you, kneels you, you must implore for forgiveness, you must confess your sins because you have done wrong, you have behaved badly, it is almost self-lashing …
Internalise and verbalise:
“Because of me, it is my fault, it is my great fault.”
I find it so horrendous and so sad!
Leaving the sadness of the Catholic Church, I have gone to other types of churches, instead there, it’s a celebration with music, with food, and plenty of joy.
In many other spiritualities, including many African ones, there is a connection with nature and I understand this message.
My experience with Catholicism was harsh and it affected me very negatively which took me to the other side, it was a tortuous path for me until I arrived to this point.
Meditation also accompanies me at the moment in my life, is equally important, to be with oneself, to be relaxed, to be the person you want to be, to stop and breathe.
This entire process has helped me to look for my own path and for me spirituality is this set of beliefs.

What makes you laugh uncontrollably ?

My son, he’s a clown, he makes me laugh uncontrollably a lot like his father, he must have got it from him, for sure.
My favourite entertainment, is the type of humour and series, centred on the caricature of the characters.
For example, I saw the series that Berto Romero does, in which he’s a father with a son going through a set of events, very familiar to all new parents.
I identified myself with things that perhaps at the time when they were happening to me, I did not like ; to see them now with a different perspective, from a distance, observing how they happen to others, makes me laugh like never before.
Despite my slightly bitter and very sarcastic sense of humour, I’ve always liked to have people around who make me laugh.

UNITED MINDS SOCIOCULTURAL SPACE

UNITED MINDS SOCIOCULTURAL SPACE

DISSEMINATING CULTURE,
BUILDING COMMUNITY.

United Minds is an independent social cultural project, created in 2014 with the aim of spreading the culture that revolves around the African world.

The connections that Africa has with the world are innumerable, and the selection of books that we have in our shelves are a proof. This library project collects the missing pieces in the puzzle of the universal History, completing and finally showing a clearer image, of our World and where we live.

United Minds is a meeting point, a kind of House of the Word (Abbaa in Fang) where all the points of the Diaspora are directly connected with Africa.
The wealth that a project like this brings to society invites us to leave prejudices out of curiosity. A mine for culture collectors.

The bookstore and the specialized selection of books is the backbone of the project; peers, collaborators and partners, the engine. The topics we deal with are art, science and culture, life, in short.

MISSION.

In the United Minds team we dedicate ourselves to several tasks, on the one hand on research, the search for books and the historical connections they have. We also dedicate ourselves to the organization and creation of events, such as festivals, concerts, markets, and other artistic cultural activities.

In our space we carry out activities and events such as book presentations, talks, workshops, screenings, meetings, etc. The space is open to cultural proposals that the members send us. We like that the subjects we are dealing with inspire the projects presented to us.

As an association we have presence and collaborate in festivals such as Afro-conciencia in Madrid, Black Barcelona or the Rototom festival among others.

OUR HISTORY

United Minds is an initiative born in 2013 with the need to find representation in a society as we could not find a mirror to be reflect in.

As the Afrodescendant population, sons and daughters of Africa living in this European society we want to share our heritage with the world, many times we grow up without references and we spend our lives looking for a mirror to identify with in a society where we are hardly recognized, that’s the reason why this project was born, to be able to represent ourselves and thus break the stereotypes to which ignorance is often subject.

SERVICES

We have a database of people who are interested in collaborating, with intellectual, physical or material tools, as well as organizations, groups or associations sharing this social objective. We invite all those who can contribute to the movement, be it with their art, their work, their vocation or with their contacts, all the parts of the gear are necessary for the wheel to turn. It is also aimed at students and university graduates, since this is an initiative for all ages, especially for young people. This database aims to create a team that collaborates, and that at the same time benefits from the resources we provide, thus creating a platform.

CULTURAL MANAGEMENT

Management of Culture Projects, Events, Concerts, Conferences, Exhibitions, Projections etc. Advice and research.

LIBRARY PROJECT

For libraries, institutions and educational centres, we offer a package with our selection of books so that they can complete their shelves with cultural diversity. The first to join this initiative has been the AfroConciencia project in the Matadero in Madrid, which now has a library that contains part of our selection.

WORKSHOPS

The different workshops we offer are varied and elastic, that is, we can adapt them to any terrain, whether in the educational, artistic, social and historical areas. Educational workshops are divided for different age groups.
We use new technologies as educational tools, we give examples and invite to reflection.

We also carry out practical workshops that provide us with tools that we can use in our own projects.

BOOK JOCKEY

This exhibition, is a recommendation of books where we connect these stories that sometimes seem to have nothing in common, using a focal similar point as a storytelling. Like the Deejay with the vinyl, then the same but with books, a Book Jockey that will accompany us for each of these historical episodes through these works.

MUSIC AND DJ SET

We have a DJ set specialized in African sounds that have evolved to the different musical genres we know today. Beginning in Africa and tracking the traces left by the Diaspora. The Set is versatile, it can be prepared for cafés, festivals, meetings etc.

 

FOUNDERS

Ken Province: Director of the bookstore. Born and raised in Valencia, with Haitian ancestry. Ken directs United Minds as a work of art, a collage of books that show us a real African image. Bookseller, cultural promoter and multidisciplinary artist, musician (Mc, producer, singer) presenter of the radio program “La Llave del Matrix” (radiogodella.com). He makes the recommendations of BOOK JOCKEY as a performance.

 

Deborah Ekoka: Cultural manager and responsible for programming activities in United Minds. Born and raised in Valencia with Guinean descent. Participate in the organization of Afroconciencia Festival and Black Barcelona. She is an Activist, who also holds talks and workshops coordinating activities around Afro.Spanish culture.

ABOUT METAMBA MIAGO BOOK

The collective initiative Metamba Miago means “Our Roots”, born from the need to make visible the existence of Afro-Spanish women by giving them a voice in the richness of their diversity.
The impulse is a desire for union among several destinations, the sorority is in the essence of the project.

AFRONOMADNESS collective supports this self-financed proposal where part of our collective can identified itself with.

We leave you the link and some important notes to familiarize yourself with this beautiful proposal.

«Metamba Miago. Stories and knowledge of AfroSpanish women is a book that aims to tell our own stories.
An important part of what we want to convey is how identity is constructed in a territory where it is continuously questioned, simply because of the color of our skin.

The wide majority of White-Spanish society still does not assimilate that we can be “from here”.
Metamba Miago narrates the difficulties we encounter along the way, as women and as Black women.

This is a project born from the United Minds bookstore, and more specifically from one of its components, Deborah Ekoka.
United Minds is the only bookshop in Spain, with the specialized subject matter of the Diaspora and authors of African descent, addressing as well some related issues, such as education, Black consciousness or decoloniality.
Founded in 2014 by AfroSpanish people in an intent to unite in a single space all the titles of Black authors translated into Spanish, as a result more than 350 titles, can be found on the Web platform.

We have worked with the institution providing them with book selections, in addition to doing several workshops on Diasporic literature and AfroSpanish history. A wide range of different activities are carried out in the space (book presentations, screenings, workshops, lectures, colloquiums, exhibitions, etc.) related to Afro culture, always from an Afrocentric perspective.

Through this book we seek to share experiences, listen to ourselves and identify with our collective community.
We want it to serve as a reference to all future generations of AfroSpanish and Afrodescendent women, who can see themselves and their realities reflected in Metamba Miago.
It’s a necessary step given the denial of our AfroSpanish identity by society, so we can finally be part of the imaginary Spanish collective, getting away from the limbo of identity disturbance, since we are aware that most of us are not recognized either as Africans in this territory.
We want to give visibility to a rigorously denied reality throughout Spanish history and is that Spain has always been a diverse country and full of mixtures and not a country made of Caucasian people as it is intended to showroom the rest of the world, we have more in common with Africa than any other European country, in addition to a clearly visible Moorish past. We intend to go to the root of our origin.”

I invite you to visit the official website and learn more about the project.
You will find more detailed information on the link, on the protagonists of these stories and the focus of the book.

https://www.verkami.com/projects/22206-metamba-miago-relatos-y-saberes-de-mujeres-afroespanolas

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Interview
Deborah Ekoka
Interview
Deborah Ekoka

¿ De qué planeta o universo dirías que vienes ?

Pues vengo de uno, muy diferente a este en el que vivimos actualmente, donde en ocasiones ocurren cosas que escapan a mi entendimiento.
Como a veces, esta falta de amor omnipresente en este universo, donde a la gente parece no importarle nada el ser humano que tiene al lado.
Voy observando primero, que nos enseñan un poco dándonos las pautas, nos educan para pensar de esta forma, y luego seguimos perpetuando lo mismo, conforme vamos creciendo, conforme vamos aprendiendo cosas, haciéndonos adolescentes, luego mayores.
Y, por momentos, me encuentro en un punto en que realmente me pierdo, entiendo ciertas cosas obviamente, los entresijos no me son desconocidos pero creo que podría existir una convivencia mucho más sencilla y mucho más llevadera, si pensáramos un poco más en el que tenemos en frente, en vez de intentar ser el centro de todo.
Para mí en este contexto, la educación es algo imprescindible, muy importante también que debe inculcar estos principios. Si desde pequeño te enseñan que hay que tener en cuenta a todo el mundo, que todas las opiniones son válidas, creo que te tomas las cosas y funcionas de otra manera.

Algunas veces, cuando veo cosas muy feas que están pasando, que me duelen, digo:
«¿ Realmente, no todo el mundo siente lo mismo ?»
«¿ Porque hay gente que le da igual ?»…
«¿ Realmente, los políticos que están arriba, ocupando su cargo, no les importa en absoluto lo que sienten los de abajo ?»
En tal caso, creo que vivimos en un mundo, como decía un compañero:
dónde “estamos muy desconectados los unos de los otros”…
Entonces, cuando pasan estas de cosas, siento que vengo de otro universo distinto que no era así desde luego, donde creo que había mucho más amor, más comprensión y más conexión.

¿ Quién es Deborah ?

«¿Cómo soy?»
Creo que soy alguien que ha estado siempre en constante evolución.
Siempre he querido ir hacia otro lado, aunque a veces me han dicho que puedo ser un poco cabezona y me cuesta ver el camino que me están mostrando, que voy negando hasta poder encontrarlo.
Creo que también soy alguien abierta y una constante para mí ha sido el gusto por saber, aprender, apoyar cuando me ha parecido ver injusticias, debo decir en verdad que es algo que siempre he tenido presente.

Abordando el tema de la Negritud, no lo tengo integrado demasiados años, por lo menos, menos años de los que tengo, siendo consciente del todo.

En mi caso personal, provengo de una familia Blanca, me crié con mis abuelos maternos, que eran Españoles de ascendencia Europea.
Al mismo tiempo, siempre he tenido la referencia de mi padre, que ha vivido en la misma ciudad, y veía regularmente a mis primos, pero no puedo olvidarme que notaba algo en aquel entonces que no lograba descifrar.

Tengo muchos recuerdos de los momentos en los que estuve con mis primos, por parte de mi padre, siempre íbamos a casa de mi abuela, estábamos todos juntos y son momentos a los que, invariablemente, les he tenido mucho cariño. Me lo pasaba genial, solo tenía ganas de que vinieran, pero no era consciente exactamente del por qué…

Ahora, siendo más consciente, efectivamente valoraba esos momentos porque me sentía y me veía más entre iguales, comparando con mi entorno Blanco que era prácticamente del 99%. Hay muchas cosas que he redescubierto ahora, viéndolas desde otra perspectiva.
Creo que estar en África también, me hizo dar una vuelta, me desbloqueó algo.

Mi padre es de Guinea Ecuatorial, siempre había tenido ganas de ir allí, la verdad.
El hecho de que mi padre ha sido también un poco más desapegado conmigo, debió jugar un papel en mi construcción, el hecho de no oír sus historias de Guinea o que me contará sobre el pais poco más que anécdotas puntuales en acontecimientos familiares teniendo por otro lado a todos sus hermanos viviendo en Guinea, ahora son sus hijos que le llevan allí, entre ellos nunca se perdió el contacto.
Debo ser la única de los nueve hermanos que no ha tenido esta conexión y por fin fui en cuanto pude pagarme el billete.

Debe simbolizar algo, viaje allí, y cuando volví algo dentro de mí había cambiado.

Estar en Guinea, cambió algo en mi interior.

Otro camino ha sido, poder conocer personas que me han ido mostrando desde otro sentir, desde otra perspectiva, que no había visto o que no conocía, como mi compañero de vida Ken, mi álter ego que trabaja en la librería conmigo.
De repente, podía ver por primera vez muchas cosas desde otro ángulo y decir “¡ostras!”, con un poco de resistencia o negación al principio, seguro, pero luego progresivamente podía ver la realidad y darme cuenta de que esta era otra visión igual de válida.
Lo que me llevó a empezar a abrazar con más determinación mi Negritud, por no querer seguir igual y valorarme más por lo que soy, por las diferencias.

También a través de otras mujeres, empezando a tener referentes…
Creo que la falta de referentes es algo que ha jugado un papel bastante crucial en todas nosotras, mientras íbamos creciendo sin poder vernos nunca en un espejo.

La primera vez que vi una mujer con el pelo afro, tenía unos 20 años, lo cual es un poco grave, y ahí es cuando empiezas a darte cuenta de ciertas cosas que has dado por sentado toda tu vida…
Durante el viaje a Guinea, no me parecía normal que todas las mujeres, de entre 10 a 70 años, a mi alrededor, estuvieran llevando trenzas con postizo o el pelo alisado con químicos , que no hubiera ni un solo pelo afro visible.
Posiblemente, en España puedo ver un 20% de mujeres Afrodescendientes, y puedo entender hasta cierto punto que lo lleven alisado, pero cuando ya estás en el continente Africano rodeada de mujeres Africanas y no ves ninguna con el pelo natural dices: «Aquí pasa algo.»
También, una vez que empiezas a fijarte y te haces consciente, ya no puedes volver atrás, no puedes elegir no verlo, obligatoriamente lo ves todo, a no ser que te niegues a tí misma. Y es exactamente, lo que me ha pasado durante mucho tiempo, me he estado negando porque es lo que nos enseñan desde pequeñas.

Si te dicen tantas veces:
«Eres fea, eres fea»
pues por muy guapa que tú te creas llega un día que vas a decirte:
«Si todo el mundo lo dice es que debo ser fea».
En este y muchos sentidos me he ido valorando más, dándome cuenta de que no era verdad y en parte gracias a los referentes existentes. Escuchar otras mujeres, otros hombres hablar de su Negritud, de su sentir, es muy importante para mí.

¿ Cómo definirías la razón principal de tu presencia en este mundo ?
O dicho de otra manera.
¿ Cuál sería la meta de tu camino personal ?

Desde los principios de United Minds, estoy en un proceso personal identitario.
Han habido momentos en los que tenía muchas dudas y no tenía el objetivo claro, quería hacer muchas cosas y no era sencillo saber con qué decantarme. Poco a poco he ido avanzando encontrando puertas, ahora mismo lo tengo claro, pero quizás en cinco años esto cambie.

En mi presente lo más evidente es ayudar a visibilizar sobretodo la AfroEspañolidad. Ahora mismo los talleres que hago se centran mucho en eso porque no hay nada, y es necesario que nos conozcamos y que nos conozcan igualmente, también para aceptarnos y ser vistos.

Por ejemplo, en el libro que he editado era muy importante para mi poner AfroEspañolas, no Afrodescendientes, porque es crear un imaginario en el territorio lo que defino como mi labor actual, visibilizar la cultura, mostrar la multitud de referentes que no conocemos pero que están.

Es, en resumen, mi función, tanto a través del libro como a través de los festivales que organizo, como a través de United Minds, todo va hacia esa misma línea.
No sé dentro de unos años hacia dónde irá, pero por ahora este es mi camino.

¿ De qué ejerces, cuál es tu sector de actividad ?

En realidad, sería gestora cultural y me da cosa decirlo, porque parece que en este mundo está lo de la “titulitis” que si no tienes un título y no has ido a la universidad, no puedes ser.
Me doy cuenta y permiso para llamarme gestora cultural cuando otras personas que sí han ido a la universidad para hacer lo mismo dicen:
« Es gestora cultural» y digo:
«¡Pues soy eso!».
Se me hace complicado a veces decirlo, pero ahora mismo ese es mi campo acción.

Desarrollo mi actividad como gestora, manejando la cultura en todas sus formas, arte, filosofía , historia y literatura principalmente, entonces mi trabajo consiste en aunar todas las actividades alrededor de esto, gestionando este todo y mezclándolo en una coctelera .

En United Minds hacemos actividades diversas siempre poniendo lo Afro como centro:
Un día se puede animar un taller sobre un tema concreto, la presentación de un libro, o de una exposición.
En los festivales se busca unir un conjunto de actividades en un intento de alcanzar equilibrio.

¿ Qué es United Minds ?

United Minds es una librería y un espacio sociocultural dedicado a África y a la Diáspora. Curiosamente somos la única librería en toda España dedicándose a ello y además es una iniciativa gestionada por personas Afrodescendientes.
El proyecto parte de mi compañero Ken, estudio unos años en Nueva York, ya que su familia por parte paterna de raíces Haitianas emigró allí.

Se llevó esta experiencia y se acostumbró al fácil acceso a este tipo de literatura, en cambio al llegar a España no encontraba casi nada y lo poco que había era muy disperso.

Ken es también músico, rapero, bebe mucho del sampler y para él la idea era samplear: coger todas esas ideas y unirlas en un solo espacio.
Además, United Minds se inspira de un lugar en Brooklyn, llamado Nicholas, al que solíamos ir cuando pasamos unos meses allí por 2013, un espacio-tienda Afrocentrado que intenta aunar todo: productos naturales para pelo afro, libros, ropa,complementos … y también realizaba actividades.
Entonces, lo que pretendemos es unir en un solo espacio, lo que no podíamos hace 4 años encontrar con facilidad, en estos años ha habidos un aumento considerable.

United Minds es un espacio comunitario en donde encontramos la cultura Negra, aunque su columna vertebral son los libros.

A veces usamos el espacio para hacer reuniones.
Tenemos una escuelita feminista antirracista compuesta por mujeres racializadas, Españolas y migrantes, y nos reunimos en el espacio que nos brinda la librería …
Es un espacio abierto para todo el mundo que quiera ir en esa línea y para proponer actividades.
Es el único espacio que reúne todo esto en Valencia de tal forma, bueno, el único en la región y en España.

Lo que nos ayuda mucho a hacer de este labor algo más llevadero, es salir de Valencia regularmente con nuestra librería ambulante o para organizar o participar a actividades en espacios más amplios y en otros contextos como la institución que debe ser para todas y todos, y al mismo tiempo estamos intentando crear redes con otros ámbitos nacionales.
Viajamos a Madrid, Barcelona, Tarragona, Granada, hemos ido a muchísimos lugares, a congresos y festivales que nos dan la oportunidad de promocionar United Minds.
La gente se para a ver los libros, y se queda sorprendida:
«¡Ostras, hay tantos libros afro!»

Pues los hay, los hay, y cada vez hay más..

Solo leer los títulos de nuestro puesto ya es un viaje por la negritud y su historia.

¿ Como definirías el ambiente entre Barcelona, Madrid y Valencia ?

¿ Puntos de comparación?

Pues, la verdad hay bastantes puntos en común, de hecho nos hemos planteado la idea de mudarnos a Barcelona o a Madrid, pero también tenemos las facilidades del local y la calidad de vida de Valencia que son puntos que tienen mucho peso en la balanza. Es una ciudad tranquila, es plana para poder moverse en bicicleta, pero claro, al ser más pequeña también supone que la mentalidad es muy de pueblo, por no hablar de qué durante 24 años ha gobernado el PP y la cultura quedó bastante relegada para poner por delante “el prestigio”.

Hace poco tiempo, asistió a un taller una chica Brasileña que me contaba que no estaba nada bien, que tenía muchas ganas de volver a Brasil, porque aquí se sentía muy aislada al no poder ver muchas mujeres Negras, y las pocas con quien se cruzaba por el camino, no tenían una forma de reaccionar muy fraternal, o ganas de saludar, se sentía muy observada en el autobús. Con la interculturalidad que hay allá en su país de origen, esto le parecía un pueblo, por desgracia Valencia es lo que tiene.

Barcelona es una ciudad muy cosmopolita, quizás no tiene, como Madrid, tanta unidad entre colectivos o personas Afros, es la impresión que me da, al haberlo vivido, llendo a festivales y reuniones que esto conlleva , y de ahí parte mi observación. Es verdad que en Madrid, en comparación, hay muchísima comunidad, la gente apoya bastante y se unen por una causa y van juntos. Aquí en Valencia lo que siento es que la librería no se aprecia tanto, por lo contrario cuando nos desplazamos a Madrid es:
«¡Guau, ojalá estuvierais aquí, cómo no puede haber algo así siendo la capital!»

En festivales como ConcienciaAfro, es literalmente un no parar de vender libros.

Mi compañero que tuvo que estar prácticamente sólo este año, no paraba un segundo, ni siquiera para comer podía ( risa..).
En cambio en Valencia, te puedes ir a alguna actividad donde se venga más gente pero no es lo mismo, incluso en Barcelona tampoco, se vende si pero no a ese nivel. Es la impresión que me da la gente en Madrid, tienen muchas ganas de saber cultural, es un sitio donde se consume muchísima cultura y si es algo diferente que se sale un poco de lo habitual, triunfa.
En Barcelona creo que la forma, es más individualista, la gente no se reúne tanto…

Sí que acuden a eventos, quizá después la gente se junta a intercambiar, pero hasta el próximo evento poca cosa.

También es verdad que en Valencia se está creando un movimiento antirracista bastante grande dentro de lo que ha habido siempre, estos años se están organizando muchas concentraciones.
Al ser una ciudad pequeña es muy cómoda,y a veces el tener que moverte fuera de tu zona supone mucho para la mentalidad local. Estamos en una zona situada a 15 minutos andando del centro, a priori para otra ciudad estaríamos en el centro, pero aquí la gente es muy vaga a la hora de moverse. Caen cuatro gotas también y ya:
«Ay, no sé si voy a ir».
Pero vamos poco a poco y los viajes es lo que nos salva, si sólo estuviéramos en Valencia no estoy segura que el proyecto pudiera seguir adelante. Tenemos web de venta online, hacemos envíos a toda España, y por ahí la verdad es que estamos recibiendo bastantes pedidos.

¿Cuál ha sido tu experiencia como mujer AfroEspañola?

Mi experiencia ha sido de sentirme muy única en este mundo, en mi ciudad, en un territorio donde no me sentía representada en nada, los imaginarios con los que he crecido estaban muy lejos de mi imagen. Muchos estereotipos , en parte consecuencia de mis años pasados en varios colegio católico:
No olvidaré las campañas del DOMUND

«Pobres Negritos que pasan hambre, ves a ayudarles».
De ser:
«la “Negrita”en clase»…
Recuerdo que fue en el colegio donde me di cuenta y tomé consciencia de ello. Cuando alguien te dice Negra y te quedas como:
«Pero soy Negra, ¿eso es malo?»
Y te empiezas a plantear todo eso, recuerdo que hasta mi mejor amiga en esta época cuando se enfadaba conmigo me decía:
«¡Negra!»
Yo era además una niña muy sensible, siempre lo he sido, tampoco era la típica que contestaba, me iba a la esquina y me ponía a llorar y esa era mi forma de lidiar con ello.
Hubiera valorado mucho tener alguien cerca que me ayudará, porque además es algo que pasa cuando tienes esa edad y lo cuentas a los mayores. Por desgracia es algo que sigue pasando hoy en día, no ha cambiado en absoluto, porque te siguen diciendo:
«Bueno, no pasa nada».

Y ahí, están invalidando tus sentimientos, ellos creen que es mejor y tú empiezas a creer que no es válido ,empiezas a creer que no está bien lo que estás pensando, lo que estás sintiendo, y que tus sentimientos están mal. Esto es algo que he vivido yo, y la mayoría de niños Afro que hemos crecido aquí.
Hicimos un taller hace tiempo en United Minds con niños y nos contaban que es lo que les pasaba, para eso mejor quedarse callado.

Recuerdo haber estado en colegios donde había un poco más de diversidad, pero la verdad, he estado siempre bastante sola más allá de primos que he tenido cerca, luego en un colegio interno sí que tuve más amigos, en Mallorca iba al colegio Madre Alberta, un centro enorme y creo que yo y otra chica Filipina éramos las únicas alumnas que no eran Blancas. Recuerdo a una chica, fuera del colegio, que se parecía mucho a mi, nos solíamos llamar “prima”, cuando la ví por primera vez, pensé “ cómo se parece a mí ”.
A parte de ella, recuerdo un chico Brasileño y otro Dominicano, estas son las personas Negras encontradas en Mallorca durante mi estancia y eso me traumatizó un poco a la hora de plantearme volver a la isla.

Es importante para mi, poder moverme, rodearme de gente con la que identificarme. En comparación, hoy veo a mi hijo que tiene más amigos mestizos o Negros de los que yo tuve a su edad, y solo tiene tres años.

¿ El concepto de AfroEuropea te interpela ?

¿ O te sientes parte de algo más que tu AfroEspañolidad ?

Sí me siento parte de algo, porque sé que puedo hablar contigo y hay un montón de cosas que tenemos en común.
Incluso me puedo ir más lejos, el primer libro que leí con el que me sentí representada fue Americanah de Chimamanda Ngozi.
La conexión para mi fue brutal, sentirme identificada con la realidad de una novela de una persona que a priori no tiene nada que ver con la mía, porque ha nacido en África y ha vivido en EEUU, lugares a años luz de España. Además tengo la convicción de que las AfroEuropeas, la mayoría, hemos pasado por lo mismo o muy similar.

Quizás Francia tiene una apertura un poco más amplia para considerar que una persona Negra pertenece al lugar, pero hay otros lugares que no.
Estuve en Amsterdam, Holanda, cuando aquí nos quejamos del blackface estando allí aluciné, porque es mucho peor, vi que tienen chocolatinas del Paje este Negro, muñequitos en todas partes, en la televisión también…
Fue impactante para mi, imagino la poca representación de las personas que viven ahí, y ocurre algo parecido en la mayoría de países Europeos, con esto sí me siento identificada.

Si tomamos ahora el caso de España por la situación geográfica que tiene, estando al lado de África, además de todo el pasado Morisco Negro, negado en su historia, entonces creo que en esa línea nos parecemos, porque los Españoles que creen que son Europeos, creen además ser Blancos. Ese es el problema de base, porque el resto de la Europa del norte considerada Blanca, no les ve Blancos.
En este país siempre han querido negar todo un pasado histórico diciendo que no tenemos nada que ver con África y que nunca hubo esclavitud.
«¿Cómo que no vamos a tener nada que ver, si de Tarifa a Tánger tardamos una hora en barco?»
«¿Es que antes nadie viajó ?»
«¿Por qué se piensa que no hubo esclavitud?»
«Si tú ves los rasgos de los Andaluces lo ves claro»…

No es que tomen mucho el sol por qué son vagos.

Poco a poco se va visibilizando y se van desvelando verdades…
Pero luego también se encuentra un discurso raro por parte de la gente de aquí. Tengo el ejemplo de esta chica que me contaba en un email cómo se había sentido, justo después del festival ConcienciaAfro donde había escuchado a mi compañero Ken en una charla, me dió la impresión de ser Afrodescendiente, y cuando le pregunté en un mail si lo era escribió:
Bueno Afrodescendiente, si te refieres a que todos venimos de África si, pero mi piel es blanca…

¿ Puedes hablar de integración, asimilación o emancipación en tu caso personal?

En mi caso no puedo hablar de integración, aunque si es cierto que algunas personas piensan que yo me tendría que integrar.
¿Pero cómo integrarme? si yo nací aquí… Soy de aquí.

Mi madre es Española, mi padre nació en una Guinea Ecuatorial cuando era provincia Española, con lo cual yo la “Españolidad” la tengo, por lo tanto por ninguno de los dos lados deberia tener que integrarme, dada la aculturación que hubo en Guinea, cuando viajé me dio un aire a España de hace 50 años.

Mi padre como migrante ya había recibido una educación Española, tampoco tenía que integrarse demasiado, a priori, en cambio nos siguen metiendo en el mismo saco hallamos nacido donde hallamos nacido.

De hecho, a veces siento que otras personas que son migrantes pueden reivindicar que vienen de acá o de allá, he sufrido racismo por igual, pero las personas que somos Españolas no hemos migrado desde ningún lugar del mundo, por muy extraño que pueda parecer en el año 2019 para algunos, no tengo que pedir que me integren porque he estado aquí siempre.

Si no nos han querido ver y nos han querido negar, ya no es mi problema.
Por eso, creo que es tan importante que la gente entienda que hay personas Españolas Negras. Se han ocultado muchas cosas de lo que ha sido y es la identidad española.

Antumi Toasijé, historiador comenta en uno de los artículos de su blog Africanidad que existen dos formas de ser reconocido perteneciendo a un lugar, hay lugares en los que por nacimiento ya puedes ser del sitio y para ser de otro toda tu familia tiene que ser autóctona de lugar.

En el caso de España , parece que toda tu familia debe ser de aquí, al menos si eres de otro color o racializado, nacer aquí no te garantiza nada…

Me ha pasado de ir a hacer trámites, suelen pedirme el NIE, y cuando les doy en DNI y lo leen…
«¿Pero tú has nacido aquí en España, en Valencia?»
Y claramente no hay duda sobre la información escrita en el documento.

¿Creen que lo he falsificado?(me pregunto)
Personalmente, opino que es una mente cerrada la que no entiende que cualquier persona pueda nacer en cualquier lugar del mundo, creo que en 2019 ya deberíamos estar acostumbrados, porque los años de Franco están muy lejos.

Para poder pertenecer a este estado o a esta cultura tienes que poner de lado la parte extranjera de tu diferencia, pero no puedes reivindicar otra distinta porque sería como eliminar una parte de tu Negritud. Tal como lo veo, ese es el concepto de asimilación del cuerpo racializado dentro del contexto español.
Añadiría que no tengo la sensación de que estos conceptos existan en España, diría que se basa en dos palabras:
multiculturalidad e interculturalidad.

Existe la multiculturalidad, todos la vemos, a día de hoy en cualquier ciudad española vemos gente de todos los colores y con todo tipo de rasgos, en unas ciudades más en otras menos, ahora bien, la interculturalidad ya es otra cosa ya que para esta sociedad la integración es la obligación de dejar de lado tu cultura, intercambiándola por la local, debes olvidarlo todo.

Aún así no te van a aceptar igual, seguirán pensando en que lo más parecido a ellos es lo aceptable.
Estoy convencida que tenemos que abogar por la interculturalidad.
No hay duda de que la mezcla de culturas enriquece, y más aquí con las fiestas que tenemos de Moros y Cristianos, incluso en la arquitectura tenemos mucha influencia Mora, tendríamos que ser un poco más coherentes y reconocer el pasado.

En este país cuesta, y mucho, desde siempre, reconocer otros aportes culturales.

Otro ejemplo, sería la riqueza lingüística LatinoAmericana, de un mismo idioma que supieron transformar, enriquecer, para convertirlo en algo que suena mucho más poético.
Es cierto que hay otro fenómeno distinto que consiste en usar la cultura ajena como moda, cogiendo parcialmente las partes que gustan más, sin indagar en su definición o razón de ser:
«Voy a tomar mucho el sol, voy a que una mujer Africana me haga trenzas, porque es guay. Pero luego no me voy a comer el injera de Etiopía con las manos, porque con las manos no se come».
Me parece que vamos hacia adelante en este sentido de celebrar la interculidad, aunque también crece del otro lado el racismo institucional.

Para mí, la emancipación comunitaria se define en el hecho de tener tu cultura, tus derechos igual que los demás y que se reconozcan como los de otros.
Aunque también hay que reconocer que estamos más cerca que hace 5 años, con este modismo de lo Afro. En El País se van publicando muchísimas cosas, se publicó hace tiempo sobre United Minds con ellos, Lucía Asué Mbomío y mucha más gente desde nuestras propias voces, gracias a ello y otras publicaciones se está visibilizando aún más nuestra existencia El paternalismo a veces sigue ahí, pero balanza ya, se equilibra.
Otro ejemplo real, hace poco vino un señor a la librería y me dijo:
«¿Por qué no vendéis cosas de aquí.?»
Le respondí:
«¿Pero entonces yo no soy de aquí.?»
Porque me contó que tenía una hija mestiza, entonces yo le pregunté:
«¿Entonces tu hija no es de aquí, no es Española?» y me contestó:
«No, no, si es Española.»
«Entonces… ¿Yo no soy de aquí?

Porque esto también es parte de mi cultura, tengo dos partes.»
Cuando les hablas a la gente directamente de tú a tú, pueden entenderlo de otra manera.

El otro día, estuve en una charla de Quan Zhou una chica AndaluChina (como ella dice) hace cómics y su página es Gazpacho Agridulce, me sentí muy identificada con ella. Sacaba unos artículos de El País con los comentarios que le hacía la gente; uno de los comentarios decía:
«Claro, estas personas, Españolas no son, sólo que han nacido en España.»

Por lo visto, ser Español y haber nacido en España no es lo mismo.

Entonces, creo que estamos muy, muy lejos, pero por otra parte hay gente que ya lo está asimilando, gente muy abierta, pero también, la resistencia nunca está muy lejos y lo vemos con Vox y es lo que se visibiliza más, por desgracia.
Creo que vamos a mejor igualmente, a peor ya es difícil, ¿no?
Sin velarse los ojos ante la ley de inmigración, el espinoso tema de las fronteras, de la valla de Melilla, tragedias humanas que no desaparecen por haber subido un escalón en el reconocimiento de nuestra existencia, incluso vemos cómo importan más los muertos de piel blanca que las personas que mueren con la piel oscura, lamentablemente el Mediterráneo está lleno de cadaveres y poco importa, y son los medios con sus formas de presentar las noticias los que perpetúan esta realidad y lo normalizan.

¿ Cómo viviste este proceso ?

A nivel personal, mi crianza se hizo en un ambiente mayoritariamente Blanco. Cuando me iba con mi familia Negra, yo era Blanca para algunos, pero cuando iba al colegio era Negra. Aprendí hace poco a asimilar que soy Blanca y soy Negra, pero que al mismo tiempo, ni soy Blanca ni soy Negra, y me gusta, ahora puedo decirte que me siento bien en mi piel.

Es un trabajo que tuve que hacer conmigo misma durante 27 o 28 años, para encontrar esa paz mental o buscar respuesta dentro de mi espiritualidad.
Nos lleva al tema de la seguridad en una misma, cuando los mensajes que recibes son:
«Eres fea, estas mal tal y como eres.»
Tú te lo acabas creyendo, soy de las que piensan que lo fácil es aceptarte por fuera, si no te aceptas por fuera, por dentro es imposible. Vives en una rotunda negación de ti misma, porque ni siquiera la sociedad te acepta tal como eres.

Mi abuela blanca me solía decir:

“Encoje los morritos”, no era que ella pensará que mis labios eran demasiado grandes, es que era lo que la sociedad le había dicho que debía pensar, y ella ni se lo cuestionaba.
Y es cuando se cae en unos patrones de conducta frutos del colonialismo, el neocolonialismo y la falta de referentes, que se parezcan a ti.

La gente que se aclara la piel o se alisa el pelo. Y añado que no estoy demonizando esta práctica capilar, porque fui una de estas personas que durante años, unos 10 o más lo hacía , pero sí considero que si haces las cosas al menos tienes que saber el por qué. Me parece muy importante que sepas que esto daña también la salud de forma múltiple, está comprobado científicamente, pero ese tema no interesa.

Es un conjunto de cosas, tener que estar entre dos aguas, tener que decidir y posicionarse, tener que sentir de una u otra manera, según el lado que se elige, de tener que resistir y luchar ante las críticas y la ignorancia.
Existe en todas las luchas antirracistas, seamos mujeres mestizas o Negras.

Las mujeres Negras tienen igualmente que padecer lo suyo, aunque no tienen que luchar tanto por demostrar su Negritud y pertenencia porque nadie les niega sus raíces 100% africanas. Aunque en el país de origen y les llamen “coco”,(esto me pasó) viniendo a decir: que por fuera eres Negra pero Blanca por dentro.

Esto es responsabilidad de los padres y madres que han guardado sus mochilas a cal y canto pensando que hacían un bien a sus hijos, cuando en realidad están haciendo lo contrario.
Hay un punto en el que hay que preservar y proteger la salud mental, porque el vaso se va llenando sin descanso y al final acabas agotada, derrotada, enferma, incluso perdiendo años de vida.
Yo misma pasé por este proceso de lucha en mi vida, pero hay que elegir las batallas:

Lo que de verdad importa.

Lo que te va a doler.

Y lo que no importará o dolerá lo suficiente para desgastarse en vano y para evitar pasarse la vida herida.

¿ Encontraste alguna herramienta o algún método personal para lidiar con el estrés ?

Ahora mismo estoy con la escuela antirracista y hemos hecho algunas actividades de sanación. Creemos que es muy importante poder hacerlo con personas sanadoras, como una especie de terapia, de poder sacar de nosotras, tratar los autocuidados entre nosotras, que es algo muy importante además se está visibilizando bastante con la educación emocional…

Lo veo como imprescindible en nuestras vidas porque si no, acabas muy mal a nivel mental. Ya venimos mal, pero hay que llegar a un punto en el que queremos y vamos a sanar nuestras mentes, porque quedarse sin energía, enferma, así no se puede trabajar o luchar y todo se queda en nada.
Algunas veces parar también forma parte de ello, porque los ritmos frenéticos de vida afectan mucho. Invariablemente, tenemos que hacer mil cosas para hoy, este es el estrés que sufre una persona normal, a este le añadimos el estrés y la opresión que sufrimos nosotras, mujeres Afrodescendientes.

Entonces, sanar, compartir entre nosotras, es fundamental.

Lo pude observar de primera mano en la comunidad porque se visibilizó mucho en el primer concienciaAfro, donde colaboré con la organización.
La gente necesitaba hablar, necesitaba sacar todo, se alargaban los debates a una hora, dos horas y media, porque la gente tenía que desahogarse.

Más allá de acudir a manifestaciones y apoyar, los autocuidados son muy importantes para este campo, es muy sanador tener a tu comunidad, tener a tu grupo presente.

El compartir para salir del silencio, de la soledad, de la marginación, poder hablar con alguien que sabe, que va a entender lo que tú sientes.

¿ Qué es el amor para ti ?

Es una pregunta muy compleja, que además últimamente me estoy planteando mucho, porque estoy trabajando bastante y escuchando muchas charlas sobre el tema del ego.

Hablo del ego, desde el punto de mantener una relación con alguien, porque te puedes comunicar desde el ego o desde el amor.
No sé si tengo una construcción propia del amor, pero me parecía muy curioso hablando con una amiga Chilena que decía que prefiere usar la palabra “afecto” en lugar de amor, y me gustó mucho cómo engloba esa palabra con el amor, porque creo que culturalmente nos han dado una enseñanza muy fea del amor, y no sé si realmente a mí me vale.

Entonces, ahora mismo estoy construyendo de lo que es para mí el amor y es afecto. Es el no tener ese ego, no querer interponerte por encima del otro, sino estar al mismo nivel, hablar cariñosamente, hablar con afecto, cuidar a la otra persona.

También creo que aquí, en Occidente, nos han vendido mucho ese amor romántico. Parece que si hablas de amor, sólo se refiere al romanticismo, al amor de pareja, ¡incluso enamorarse!.

Para mí enamorarse como concepto es poder enamorarse de un montón de personas, y que no sean necesariamente pareja.
Me viene a la mente como ejemplo, la muerte de mi abuelo.
Para mí, mi abuelo era como un padre, como la persona de mi vida que lo era todo, que me ha ayudado, me ha enseñado un montón de cosas.

Y cuando falleció yo pensaba en el significado del amor, qué es enamorarse, lo bien que me trataba, era su nieta preferida y entendí que era otro tipo de enamoramiento también.

Puedo igualmente conocer a mujeres y decir :
«¡Es que me he enamorado de esta mujer!».
No es que quiera algo romántico o una relación con ellas, sino que me encantan cómo personas después de haberlas conocido y ya las quiero un montón.

Debemos salir de esa zona de amor exclusiva de la pareja, mientras se puede amar a todo el mundo y siempre con respeto.
El respeto, la gratitud, me gustan porque son palabras que la gente me ha ido enseñando en el camino y me las quedo, otras cosas que vas aprendiendo de los demás como el compartir, que también es amor sin esperar nada a cambio del otro.
En definitiva, creo que el amor es algo con definiciones tan amplias que cada uno tendrá una definición concreta.

¿ Eres madre ?

Si, soy madre, por eso el amor me hace replantearme hasta qué punto he querido de verdad. Hasta que no tienes un hijo y dices:
«Esto es un amor tan intenso que me muero casi», no sé cómo expresarlo pero ese es un sentimiento brutal.
A mí, la maternidad me ha enseñado mucho, porque también he sido hija única, con lo cual, nunca he tenido familiarmente ese sentimiento de tribu, al contrario, mi compañero sí lo tiene con su familia.

Veo a su unidad familia y como se apoyan, un sentimiento con el cual no me puedo identificar.

La maternidad, me sacó del pensamiento de hija única, porque no he tenido nadie en quien tuviera que pensar, tampoco personas a mi cargo.
Entonces, al ser madre, cuando tienes esa personita, todo lo conocido se rompe, todo da la vuelta y todo cambia. Y conforme va creciendo, es un camino muy enriquecedor.

¿ La espiritualidad es para ti ?

Creo que es algo que todos y todas llevamos dentro, pero no es una mayoría que decide desarrollarlo. Vivimos en un mundo muy materialista en donde la espiritualidad es un concepto, un algo complejo.

Al parecer, me suelo encontrar con muchas personas que solamente pueden entender la espiritualidad como religión, y por otro lado, otras que te dicen:

“eso qué es”, y lo perciben como paparruchas.
Echando la vista atrás, creo que siempre me he considerado o he sido alguien bastante espiritual en muchos sentidos.

Posiblemente, por la sensibilidad que tengo también, pero para mí la espiritualidad es fundamental porque responde a esta interrogación:
«¿Qué hacemos aquí y por qué estamos aquí?»

Tengo que adentrarme en mi lado espiritual, para responder a estas preguntas y no seguir viviendo como un autómata, ahora esto, ahora lo otro…
Lo importante creo, sobretodo es el autoconocimiento de uno mismo. No es algo corriente y no se suele hacer mucho, o nada, para conseguirlo.

¿Quién puede decir “Yo me conozco”?
Nadie puede afirmar algo así, porque es algo muy complejo, pero por lo menos saber que he indagado en mí para tratar de conocerme, me ayuda.
¿A cuántas personas que encuentro en mi día a día puedo hacerles esa pregunta y me van a contestar que sí?
Creo que vivimos muy desconectados de la espiritualidad, vivimos en un mundo donde lo material prima sobre el espíritu. El espíritu no es algo que esté aquí y desaparecerá cuando me muera, perdurará cuando yo no esté.

Soy de estas personas que piensan que estamos aquí para trascender, cada ciclo de vida sirve para ello, para trascender cosas que en otra vida no pudieron ser, es un camino que se va haciendo.
Otro concepto muy importante que la espiritualidad ayuda a comprender es la muerte, propia o de otros, porque por desgracia no se enseña aquí.

En lo personal, he tenido muy mala experiencia con el catolicismo, por haber sido alumna de varios colegios de curas y monjas y por mi abuela materna, obsesionada con la iglesia.

Desde los 2 años hasta a los 14 era obligación ir a misa, por consiguiente desarrollé bastante rechazo a toda esta parte. Sobre todo al ir descubriendo otras formas de espiritualidad, por cómo acogen la muerte, cómo celebran la vida.
El catolicismo por el contrario, te culpa, te arrodilla, debes pedir perdón, debes confesar tus pecados porque has hecho mal, te has portado mal, es casi un auto fustigamiento…
Interiorizar y verbalizar eso de:
«Por mi culpa, por mi culpa, por mi gran culpa».
¡Me parece algo tan horrendo y tan triste!

Saliendo de la tristeza de la iglesia católica, he ido a otros tipos de iglesias; allí, en cambio, es una celebración con música, canciones, alegría y comida. En muchas otras espiritualidades, incluyendo muchas Africanas, hay una conexión con la naturaleza y entiendo este mensaje.
Mi experiencia con el catolicismo fue dura y me afectó muy negativamente lo que me llevó al otro lado, fue para mí un camino tortuoso hasta llegar aquí, hoy.
La meditación que también me acompaña a estas alturas de mi vida, es igualmente importante, para estar con una misma, estar relajada, ser la persona que quieres ser, parar y respirar.
Este todo me ha ayudado a buscar y es este conjunto, la espiritualidad.

¿ Qué te hace reír sin control a carcajadas ?

Mi hijo, es un payaso, me hace reír mucho a carcajadas igual que su padre, imagino lo ha sacado de él.
El humor y las series que caricaturizan, me gustan mucho.
Hace poco vi la serie que hace Berto Romero, en la que él tiene un hijo con una chica y le van pasando una serie de cosas, que a todos los padres primerizos nos suenan mucho.

Ahora me hacen reír cosas con las cuales me siento identificada, viéndolas con perspectiva y observando cómo les pasan a otras personas. Cosas que quizás en su momento, cuando a mi me pasaban, no me hacían tanta gracia.
A pesar de mi sentido del humor un poco raruno y muy sarcástico , siempre me ha gustado tener al lado gente que me haga reír.

UNITED MINDS ESPACIO SOCIO CULTURAL

DIVULGANDO LA CULTURA, CONSTRUYENDO COMUNIDAD.

United Minds es un proyecto social cultural independiente, creado en 2014 con el objetivo de divulgar la cultura que gira en torno al mundo Africano.

Las conexiones que tiene África con el mundo son innumerables, y la selección de libros que tenemos en nuestras estanterías son la prueba de ello.
Este proyecto de biblioteca recoge las piezas que faltan en el puzzle de la Historia universal, completando y por fin mostrando una imagen más clara de este, nuestro Mundo donde vivimos.

United Minds es un punto de encuentro, una especie de Casa de la Palabra (Abbaa en Fang) donde se conectan todos los puntos los puntos de la Diáspora directamente con África. La riqueza que aporta un proyecto como este a la sociedad invita a dejar los prejuicios por la curiosidad. Una mina para los recolectores de cultura.

La librería y la selección especializada de libros, es la columna vertebral del proyecto; los compañeros, colaboradores y socios el motor.
Los temas que abordamos son arte, ciencia y cultura, vida, en definitiva.

MISIÓN.

En el equipo de United Minds nos dedicamos a varias tareas, por una parte la investigación, búsqueda de libros y las conexiones históricas que estas tienen. También nos dedicamos a la organización y creación de eventos, como festivales, conciertos, mercadillos, y otras acciones culturales artísticas.

En nuestro espacio llevamos a cabo actividades y eventos como pueden ser presentaciones de libros, charlas, talleres, proyecciones, reuniones etc. El espacio esta abierto a propuestas culturales que nos hagan llegar los socios. Nos gusta que las temáticas que tratamos inspiren estos proyectos que se nos presentan.

Como asociación tenemos presencia y colaboramos en festivales como Afroconciencia en Madrid , Black Barcelona o el festival de Rototom entre otros.

NUESTRA HISTORIA

United Minds es una iniciativa que nace en 2013 con la necesidad de encontrar una representación en una sociedad donde no encontrábamos un espejo donde reflejarnos.

Como Afrodescendientes e hijos de África que vivimos en esta sociedad europea queremos compartir nuestra herencia con el mundo, muchas veces crecemos sin referentes y nos pasamos la vida buscando un espejo donde identificarnos en una sociedad donde apenas se nos reconoce, por eso nace este proyecto, para poder representarnos nosotros mismos y así romper los estereotipos a los que muchas veces está sujeta la ignorancia.

SERVICIOS

Disponemos de un banco de datos de gente que está interesada en colaborar, con herramientas intelectuales, físicas o materiales, al igual que organizaciones, grupos e asociaciones que compartan este objetivo social. Invitamos a toda aquella persona que pueda aportar al movimiento, ya sea con su arte, su trabajo, su vocación o con sus contactos, todas las piezas del engranaje son necesarias para que gire la rueda. También está dirigido a estudiantes y universitarios, ya que esto es una iniciativa para todas la edades, en especial para los jóvenes. Esta base de datos tiene como fin crear un equipo que colabore, y que a la vez se beneficie de los recursos que facilitamos, creando así una plataforma.

Gestión Cultural

Gestión de Proyectos de Cultura, Eventos, Conciertos, Conferencias, Exposiciones, Proyecciones etc. Asesoramiento e investigación.

Proyecto de Biblioteca:

Para las bibliotecas, instituciones y centros educativos, ofrecemos un paquete con nuestra selección de libros para que estas puedan completar sus estanterías con diversidad cultural. Los primeros en sumarse a esta iniciativa ha sido el proyecto de Afroconciencia en Matadero Madrid que ahora dispone de una biblioteca que contiene parte de nuestra selección.

Talleres

Los diferentes talleres que impartimos son variados y elásticos, es decir, los podemos adaptar a cualquier terreno, ya sea en el área educativa, artística, social e Histórica. Talleres educativos divididos para diferentes edades. Utilizamos las nuevas tecnologías como herramientas educacionales, damos ejemplos e invitamos a la reflexión.

También llevamos a cabo talleres prácticos que nos proporcionan herramientas que podremos utilizar en nuestros propios proyectos.

Book Jockey

Esta exposición, es una recomendación de libros donde conectamos estas historias que a veces parecen no tener nada que ver, con un punto en común a modo de cuenta cuentos. Al igual que el Deejay con los vinilos, pues lo mismo pero con libros, un Book Jockey que nos acompañará por cada uno de estos episodios históricos a través de estas obras.

Música y Dj Set

Disponemos de un DJ set especializado en los sonidos africanos que han evolucionado a los distintos géneros musicales que conocemos hoy. Empezando por África y rastreando las huellas que ha dejo el paso de la diáspora. El Set es versátil, se puede preparar tanto para cafés, festivales, reuniones etc.

FUNDADORES

Ken Province: Director de la librería. Nacido y crecido en Valencia, con ascendencia Haitiana. Ken dirige United Minds como una obra de arte, un collage de libros que nos muestran una imagen africana real. Librero, promotor cultural y artista multidisciplinario, músico(Mc, productor, cantante) presentador del programa de radio “La Llave del Matrix” (radiogodella.com). Realiza las recomendaciones de BOOK JOCKEY a modo de performance.

Deborah Ekoka: Gestora cultural y encargada de programación de actividades de United Minds. Nacida y crecida en valencia de ascendencia Guineana. Participa en la organización del Festival Afroconciencia y Black Barcelona. Es una Activista, que también realiza charlas y talleres coordinando actividades en torno a la cultura AfroEspañola.

LIBRO METAMBA MIAGO

La iniciativa colectiva Metamba Miago significa “Nuestras raíces”, nace de la necesidad de visibilizar la existencia de la Mujer AfroEspañola dándole voz en la riqueza de su diversidad.
El impulso es un deseo de unión entre varios destinos, la sororidad está en la esencia del proyecto.

AFRONOMADNESS Collective apoya esta propuesta autofinanciada donde parte de nuestro colectivo se ve reflejado.

Les dejamos el enlace y algunos apuntes importantes para familiarizarse con esta hermosa propuesta.

«Metamba Miago. Relatos y saberes de mujeres AfroEspañolas es un libro que pretende contar nuestras propias historias.

Una parte importante de lo que queremos transmitir es cómo se construye la identidad en un territorio donde es continuamente cuestionada, simplemente por el color de piel.
La gran mayoría de la sociedad Blanca-Española aún no asimila que podamos ser “de aquí”.
Metamba Miago narra las dificultades que encontramos en el camino, como mujeres y como Negras.”

Este es un proyecto que nace desde la librería United Minds,
y más concretamente desde una de sus componentes, Deborah Ekoka.
United Minds es la única librería especializada en temática y autores Afro y de su Diáspora en el Estado español, además de abordar también algunos temas relacionados, como educación, conciencia o decolonialidad.

Fundada en 2014 por personas AfroEspañolas con la intención de unir en un solo espacio todos los títulos de autores Negros traducidos al español, en la Web se pueden encontrar más de 350 títulos.
Hemos trabajo con la institución facilitándoles selecciones de libros, además de hacer varios talleres sobre literatura afro e historia AfroEspañola. En el espacio se realizan todo tipo de actividades (presentaciones de libros, proyecciones, talleres, charlas, coloquios, exposiciones, etc.) relacionadas con lo afro, siempre desde una perspectiva afro centrada.

A través de este libro buscamos compartir, escucharnos, identificarnos.
Y servir de referencia a todas las generaciones futuras de mujeres AfroEspañolas y Afrodescendientes, que en Metamba Miago puedan verse reflejadas.
Que la sociedad española deje de negar nuestra identidad como AfroEspañolas y podamos al fin ser parte del imaginario identitario español y dejar de vivir en el limbo de la identidad, ya que somos conscientes de que a la mayoría de nosotras tampoco se nos reconoce como Africanas es ese territorio.
Queremos dar visibilidad a una realidad negada rigurosamente a través de la historia española y es que España siempre ha sido un país diverso y repleto de mezclas y no un país de personas Caucásicas como se pretende mostrar, tenemos más en común con África que ningún otro país Europeo, además de un pasado Morisco claramente visible. Pretendemos ir a la raíz de nuestro origen.»

Os invito a visitar la página oficial y conocer más sobre el proyecto.
Encontrarán màs información detallada en el enlace, sobre las protagonistas de estos relatos, el enfoque del libro.

https://www.verkami.com/projects/22206-metamba-miago-relatos-y-saberes-de-mujeres-afroespanolas

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